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Venezuela lidera en América Latina con más periodistas en prisión por su trabajo, de acuerdo con el CPJ




Tres periodistas en Venezuela y un bloguero en Brasil están entre los al menos 251 periodistas encarcelados en el mundo por causas de su trabajo.

El edificio de El Helicoide en Caracas, donde Billy Six permanece detenido. (Damián D. Fossi Salas [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)], vía Wikimedia Commons).

El Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés) lanzó su reporte anual de periodistas encarcelados el 13 de diciembre y encontraron que en los últimos tres años se han registrado los más altos índices de encarcelamiento de periodistas desde que la organización comenzó a monitorear los datos.

El más reciente caso en América Latina es el del periodista alemán Billy Six, quien fue detenido el 17 de noviembre por oficiales de la Dirección General de Contrainteligencia Militar (DGCIM) en el estado de Falcón, Venezuela. Six había estado cubriendo la crisis social y económica en ese país, incluida la migración masiva, de acuerdo con el CPJ.

Six permanece actualmente en la prisión El Helicoide en Caracas, de acuerdo con Espacio Público. La organización dijo que el periodista fue acusado de rebelión y espionaje por fotografiar “muy cerca” al presidente Nicolás Maduro. Six se declaró en huelga de hambre y solicitó hablar con su familia, contactar a la embajada de Alemania en Caracas y a un abogado civil, así como ver los resultados de una prueba de dengue que se le practicó, de acuerdo con una carta dada a conocer por sus padres, informó Espacio Público.

También en Venezuela, Jesús Medina Ezaine, fotógrafo independiente y periodista de Dólar Today, permanece en la prisión Militar de Ramo Verde en espera de un juicio. Medina fue acusado de lavado de dinero, asociación criminal, incitación al odio y de obtener lucro ilegal contra actos de la administración pública, de acuerdo con El Nacional.

Medina fue detenido el 29 de agosto de 2018 en una estación del metro de Caracas por agentes del Servicio Bolivariano de Inteligencia Nacional (Sebin). Una periodista peruana que atestiguó la detención dijo en un video publicado por el Sindicato Nacional de Trabajadores de la Prensa (SNTP) que Medina le estaba ayudando y ella y a un compañero con una investigación. Como señaló el CPJ, el director del Cuerpo de Investigaciones Científicas, Penales y Criminalísticas (CICPC) dijo que se procesó una orden de arresto por "simulación de un hecho punible", luego que el periodista reportó haber sido secuestrado en noviembre de 2017, de acuerdo con El Universal. Autoridades alegaron que las investigaciones mostraron que el secuestro no sucedió. 

El CPJ no pudo determinar cuándo se emitió la orden de arresto o por qué los cargos de la corte no incluyen una referencia al supuesto falso secuestro, reportó la organización. 

El periodista chileno venezolano Braulio Jatar ha estado bajo arresto domiciliario desde mayo de 2017. Previo a eso, estuvo en la cárcel por casi nueve meses. Oficialmente está acusado de lavado de dinero luego que autoridades dijeron haber encontrado 25 mil dólares estadounidenses y 19 mil bolícares (cerca de mil 900 dólares estadounidenses) en su vehículo. Sin embargo, su arresto sucedió un día después de la publicación de imágenes de una protesta contra el presidente Nicolás Maduro en Reporte Confidencial, el sitio que Jatar dirige. Hasta fines de 2018, no se había programado una fecha para su juicio, de acuerdo con el CPJ, que resaltó que Jatar es también abogado y activista político.

Y en Brasil, el bloguero Paulo Cezar de Andrade Prado, también conocido como Paulinho, está cumpliendo una sentencia por defamación criminal, reportó el CPJ. En una demanda de 2013, el presentador de deportes Milton Neves acusó a Prado de defamarlo en su blog, de acuerdo con la Asociación Brasileña de Periodismo Investigativo (Abraji, por su acrónimo en portugués). También se emitió una orden de arresto en su contra por una segunda demanda de difamación, pero esta no ha llegado a un juicio, de acuerdo con CPJ.

El CPJ llamó a abogados brasileños a abolir las leyes de defamación criminal.

Los casos de difamación deberían ser resueltos en cortes civiles y periodistas como Paulo Cezar de Andrade Prado no deberían pasar tiempo en prisión por su trabajo, dijo el Director de Programa del CPJ Carlos Martínez de la Serna, de acuerdo con un comunicado publicado el 13 de diciembre.




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