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Lanzan nuevo fondo para acelerar a medios digitales independientes en América Latina con financiamiento y asesoría



En una época en la que el periodismo está bajo diversas amenazas en América Latina, los medios independientes requieren no solo suficiente financiamiento, sino también impulso y orientación de otras organizaciones que han probado fórmulas de éxito.

Velocidad. (Captura de pantalla).

Con eso en mente, SembraMedia y el Centro Internacional para Periodistas (ICFJ por sus siglas en inglés), con financiamiento de Luminate, lanzaron Velocidad, una aceleradora de medios con el objetivo de impulsar la sostenibilidad y crecimiento de proyectos periodísticos nativos digitales de alta calidad e independencia editorial la región latinoamericana.

Janine Warner y Mijal Iastrebner, cofundadoras de SembraMedia - organización que promueve el periodismo emprendedor en Iberoamérica, presentaron la iniciativa durante el 12º Coloquio Iberoamericano de Periodismo Digital, celebrado el 14 de abril en la Escuela de Periodismo de la Universidad de Texas en Austin, un evento posterior al Simposio Internacional de Periodismo Online (ISOJ, por sus siglas en inglés).

“Con esta aceleradora podemos impulsar desde, no solamente la inversión, sino también desde el acompañamiento y la consultoría, y una mirada contemporánea y dinámica de qué está pasando en el mercado y [con eso] podamos realmente dar ese empujón al periodismo que sabemos que se está haciendo en Latinoamérica, que no solamente es un periodismo de alta calidad sino también es un periodismo necesario”, dijo Iastrebner.

La iniciativa –dirigida por SembraMedia y ICFJ– incluye un fondo de US $1.5 millones aportado por Luminate, la organización filantrópica de The Omidyar Group.

El apoyo a los medios seleccionados consistirá en financiamiento y 1.600 horas de consultoría especializada. Las organizaciones eligirán a 75 medios digitales para una primera ronda, de los cuales 25 avanzarán a una siguiente etapa. Todos los semifinalistas recibirán un informe de recomendaciones y acceso completo a la escuela en línea de SembraMedia, aunque solo un máximo de 10 medios recibirán los fondos.

“Vamos a acompañar este proceso haciendo algo bastante personalizado, por eso también la cantidad de medios que estamos eligiendo nos permite hacer foco y realmente personalizar esa aceleración”, dijo Iastrebner. “Y vamos a acompañar esto con algo que hacemos muy bien que es ofrecer una gran red de periodistas de especialistas, tanto de nuestro campo como fuera de nuestro campo, que pueden ser complementarios y generar un universo más expandido para estos medios”.

Los medios que aspiren a los beneficios de Velocidad deberán ser medios nativos digitales o de redes sociales en español y portugués que aspiren a tener independencia económica y editorial y a sustentarse con más de una fuente de ingreso diversificada. Además, deberán tener una experiencia mínima de seis meses en la industria, generar contenidos que tengan impactos sociales o cívicos en sus comunidades y no deberán tener ningún vínculo con entidades eclesiásticas o políticas.

La convocatoria para postularse a Velocidad se abrió el 13 de abril pasado, durante el ISOJ, y permanecerá abierta hasta el 1 de julio. En septiembre de este año se elegirá a los 25 finalistas y en enero de 2020 se anunciará a la primera ronda de 10 medios ganadores de la aceleración.

“Hoy en día tenemos más de 800 increíbles ejemplos de periodismo independiente en América Latina y viene de tres años y medio de estudio, mapeando, buscando, tratando de entender qué funciona, qué no funciona, cuáles ideas podemos compartir y cómo podemos ayudar a estas nuevas voces a ser mejor reconocidas”, dijo Werner.




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