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Periodista brasileño deberá pagar US $213.000 como indemnización por reportaje mientras editorial enfrenta recuperación judicial



El proceso de recuperación judicial del Grupo Abril, uno de los grupos editoriales más grandes de Brasil, está llevando a que un periodista tenga que pagar una gran cuantía en una demanda relacionada con un reportaje que apareció en una publicación de la editorial.

La práctica habitual en Brasil es que la compañía periodística asuma los costos de los juicios relacionados con los reportajes que publica, así como cualquier indemnización en caso de condena. Sin embargo, la recuperación judicial de Abril impide que la compañía pague una indemnización en una demanda que involucró al periodista André Rizek. Él tiene sus cuentas bloqueadas desde el 19 de julio y se le está cobrando R $805 mil (cerca de US $213.000), según informó el periodista Juca Kfouri en su blog.

El Grupo Abril entró en recuperación judicial en agosto de 2018 argumentando deudas por un total de R $1,6 billones de entonces. El recurso fue presentado por el Grupo Abril ante la justicia brasileña días después de que la empresa despidió a unos 800 empleados, según informó Folha de S. Paulo en ese momento.

La recuperación judicial significa que “la compañía endeudada consigue un plazo para continuar operando mientras negocia con sus acreedores, bajo la mediación de la justicia”, explica G1. Las deudas incurridas antes de la solicitud de quiebra son “congeladas” durante esta negociación. Esto incluye las indemnizaciones que la editorial debe pagar en juicios antes de agosto de 2018, como la demanda en la que la editorial y Rizek fueron condenados.

Grupo Abril entró en recuperación judicial en agosto de 2018. (Captura de pantalla).

El pago de la indemnización cayó entonces sobre el periodista. En noviembre de 2018, sus abogados defensores y los del Grupo Abril presentaron una apelación para suspender la ejecución de la sentencia contra Rizek.

Argumentaron en su petición que si bien Abril no puede pagar una indemnización en el momento por estar en recuperación judicial, es responsable del “pago completo de la condena”, según lo establecido la Convención Colectiva de Trabajo de los Periodistas Profesionales. La Convención establece que si el periodista es procesado por un reportaje, “la compañía patrocinará su defensa cubriendo todos los costos hasta que la decisión final haya sido definitiva, siempre que el asunto del caso haya sido autorizado por la administración de la compañía y no se aparte de la orientación dada”, cita la petición.

El documento redactado por los abogados sostiene que tal regla “está para garantizar la más amplia seguridad y libertad para que los profesionales del periodismo realicen sus actividades, cumpliendo así una vocación democrática” y que, sin ella, “no se practicaría el periodismo en Brasil, los profesionales de la prensa serían fácilmente intimidados por las acciones millonarias, cuya compensación prevista nunca podrían pagar”.

También en noviembre del año pasado, se otorgó una medida cautelar que suspendió la ejecución de la sentencia sobre Rizek, según lo informó Consultor Jurídico. Sin embargo, en mayo de 2019, el Tribunal de Justicia de São Paulo (TJSP) negó la apelación y ordenó que la indemnización fuera cobrada al periodista, según Jota.

El fallo del TJSP sostiene que “la Convención Colectiva de Trabajo no se aplica al caso”, ya que “solo apunta al pago de los gastos de procedimiento y no al pago de la condena”, y “no tiene el poder de desestimar las condenas judiciales a favor de personas ajenas a la relación contractual, ya que el agravado [el demandante] no participa en ninguna de las entidades de clase” que firmaron la Convención, que son el Sindicato de Periodistas Profesionales del estado de São Paulo y el Sindicato de las Empresas Propietarias de Periódicos y Revistas de São Paulo.

Además de esta demanda, Rizek y la editorial Abril fueron condenados en otra demanda, cuyo monto de compensación es de R $350 mil (cerca de US $93.000). Esta sentencia, sin embargo, aún no ha comenzado a aplicarse.

Rizek “abandonado” por el Grupo Abril

Aunque el caso de Rizek ha estado en los tribunales desde 2003, ganó repercusión el 18 de julio después de que el periodista Juca Kfouri lo denunciara en su blog. En el texto, Kfouri acusa a April de haber “abandonado” a Rizek y afirma que “hay más de 50 periodistas de Abril respondiendo a las demandas, todas con hechos previos a la recuperación judicial”.

Rizek es el primero en ser ejecutado. Otros vendrán”, escribió Kfouri, quien agrega que el periodista “tiene un documento oficial de la compañía que reconoce que es su deuda y no la suya, como lo hace Abril públicamente en el proceso, aunque, en la práctica, gracias a la recuperación judicial, Rizek es a quien se le cobra”.

“Todo lo que queda es preguntar: ¿existe algún tipo de seguridad al firmar algún artículo de las revistas de la editorial Abril?”, preguntó Kfouri.

Raphael Maia, abogado y coordinador del Departamento Jurídico del Sindicato de Periodistas Profesionales de São Paulo, dijo al Centro Knight que el fallo del TJSP que hizo cumplir la sentencia sobre Rizek tiene “el impacto de una bomba atómica” sobre los periodistas en Brasil.

“El periodista no tiene la prerrogativa de suspender el proceso [de ejecución de la sentencia] debido a la recuperación [judicial] de la empresa”, dijo Maia. “Es una situación en la que la ley [de recuperación judicial] protege a la empresa y arroja al empleado a los leones”.

Para él, una solución posible e inmediata al caso de Rizek es que el propietario de Abril pague la indemnización. “El dueño de Abril puede hacer este pago y comprar este crédito [con la compañía] como persona natural. Esa es la única forma en que lo veo, porque Abril, de hecho, no puede por ley anticipar este pago. Mientras no pague, la demanda contra el periodista seguirá su curso”.

Maia agregó que debido a este caso y la recuperación judicial de Abril, el Sindicato de Periodistas Profesionales de São Paulo está negociando con el Sindicato de Empresas Propietarias de Periódicos y Revistas de São Paulo para enmendar la próxima Convención Colectiva de Trabajo que permita abordar situaciones similares.

“Estamos enmendando la cláusula para dejar claro que incluso en caso de condena, la deuda pertenece a la empresa. También incluimos una recomendación de que el abogado defensor del periodista, que en estos casos es el mismo que defiende a la empresa, presente una impugnación del valor de cualquier condena en nombre del periodista para que se limite a la condición específica del periodista, no de la empresa. Porque de lo contrario, la persona pide R $1 millón pensando en las posibilidades de la empresa, pero condena al periodista también”, dijo.

Según Maia, ya ha habido una señal positiva del sindicato de empleadores y es probable que la nueva Convención Colectiva de Trabajo para el periodo 2019/2020 en el estado de São Paulo tenga la cláusula actualizada e incluya esta recomendación para posibles casos futuros.

“Caso complejo y atípico”

El Grupo Abril, a su vez, le dijo al Centro Knight en una declaración que las empresas del grupo están sujetas a “los efectos y limitaciones impuestos por la Ley 11.101/2005, especialmente con respecto a las obligaciones anteriores al pedido de recuperación judicial”.

“Los efectos impuestos por la regulación que regula la recuperación judicial no son opcionales, y su cumplimiento y observancia por parte del Grupo Abril debe ser total”, indicó la declaración.

El Grupo de Abril también declaró que Rizek “ha sido representado y defendido durante los últimos 16 años en todos los procedimientos presentados en su contra, enteramente a expensas del Grupo Abril, de manera diligente y responsable”.

“Los efectos de la recuperación judicial en los procedimientos judiciales que involucran al Sr. André Rizek han hecho que el caso sea complejo y atípico, y el Grupo Abril ha estado estudiando posibles medidas con el tribunal de recuperación judicial para suspender los cargos que actualmente se presentan contra el periodista, y mantiene su compromiso de encontrar soluciones para el buen resultado de este caso”, dijo la editorial.

La compañía también dijo que “cualquier derecho de reembolso de las partes que son deudores conjuntos con el Grupo Abril será tratado en el plan de recuperación judicial del Grupo Abril, y deberá ser confirmado por la decisión del tribunal de recuperación judicial”, lo que debería suceder a más tardar en agosto de 2019.

El Centro Knight le preguntó a Abril si en el momento hay otros periodistas acusados junto a la empresa en procesos relacionados a reportajes divulgados en publicaciones de la editorial y que pudieran verse en la misma situación que Rizek en un futuro cercano. “Abril históricamente ha ganado la gran mayoría de los casos judiciales sobre asuntos publicados, y el curso del proceso de recuperación judicial permitirá que los casos pendientes se resuelvan”, respondió la compañía.

El Centro Knight se contactó con el periodista André Rizek, pero se negó a comentar sobre el caso.




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