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Sitio investigativo de Puerto Rico que reveló chats, desatando protestas y renuncia del gobernador, ‘nunca’ anticipó desenlace



“Nosotros hemos estado súper impactados, vamos a decirlo así, como anonadados de cómo iba evolucionando todo. Nos quedábamos como que, ‘wow’. Muy fuerte, muy fuerte”, dijo la directora ejecutiva del Centro de Periodismo Investigativo (CPI) de Puerto Rico, Carla Minet, al Centro Knight.

En la madrugada del 13 de julio, el CPI publicó un reportaje sobre mensajes de chat filtrados del gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, y su entorno cercano. Los mensajes, rudos en su mayoría y que tienen relación con los recientes arrestos de ex-altos funcionarios acusados de corrupción, provocaron una protesta ciudadana masiva. Once días después, Rosselló anunció que renunciaría a su cargo.

“Ha sido todo muy inesperado. La verdad es que nosotros no anticipamos nunca que las cosas se iban a desarrollar de este modo, o que fuera posible un escenario como el que se dio”, dijo Minet.

El equipo del Centro de Periodismo Investigativo de Puerto Rico (Cortesía)
 

En este reportaje, “Las 889 páginas de Telegram entre Rosselló Nevares y sus allegados”, el sitio publicó el íntegro de un chat de Telegram filtrado que contenía mensajes entre el gobernador y sus funcionarios y colaboradores desde fines de 2018 hasta inicios de 2019. Las conversaciones de ese chat revelarían una presunta red de tráfico de influencias y conflictos de interés dentro del gobierno, de acuerdo con el CPI.

“El Centro ya llevaba varias semanas haciendo una investigación que involucraba a varios de los participantes del chat, mucho antes de que supiéramos de la existencia de un chat. Supimos que una de las fuentes con la que estábamos trabajando la investigación tenía acceso al chat y le dijimos que teníamos interés en el mismo”, dijo Minet.

Tres días después de publicar el reportaje con el chat completo, el CPI publicó la investigación “El saqueo a los fondos públicos detrás del chat”, la cual le dio más profundidad a la revelación del chat, contó la periodista, porque explicaba con mayor profundidad el presunto patrón de corrupción en el círculo cercano al gobernador.

“En realidad, cuando estábamos investigando y cuando conseguimos el acceso al chat, lo que estábamos pensando obviamente era en el reporteo, y en fiscalizar y en buscar la rendición de cuentas de estos funcionarios que estaban cometiendo violaciones a la ley. Ese era nuestro interés”, sostuvo Minet.

La periodista explicó que la indignación ciudadana que generó el escándalo del chat se debe a un malestar social acumulado. Desde hace una década, la isla viene atravesando una importante crisis fiscal, económica, una bancarrota, además de haber sido azotada por huracanes como María en 2017, lo que ha ido “precarizando la vida de la gente aquí en Puerto Rico, y esto (la revelación del chat) fue como una gota que colmó la copa”, contó Minet.

A raíz del reportaje colaborativo sobre el huracán María, “Los muertos de María”, el CPI ganó en 2018 el Premio Latinoamericano al Periodismo de Investigación Javier Valdez que organizan el Instituto Prensa y Sociedad de Perú (IPYS), Transparencia Internacional y Open Society Institute.

Junto a Associated Press (AP) y el sitio estadounidense Quartz, el CPI trabajó por meses por toda la isla recogiendo testimonios de los sobrevivientes del huracán de categoría 5 que azotó la isla en septiembre de 2017. Durante las semanas posteriores al ciclón, el Gobierno no informó oportunamente sobre el verdadero número de víctimas que dejó el huracán.

De momento, mientras se espera la salida del gobernador de su residencia oficial conocida como La Fortaleza, los periodistas del CPI continúan con sus investigaciones y reporteo.




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