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Proyecto de Facebook reúne a diez medios de Brasil para fomentar el periodismo local y llegar a “desiertos de noticias”



Un programa del Proyecto de Facebook para Periodismo que ya pasó por Estados Unidos, Alemania, Canadá y Australia llegó a Brasil el 29 de julio para fortalecer el periodismo local en cinco regiones del país.

El Acelerador de Noticias Locales seleccionó a diez medios brasileños para participar en el programa de 12 de semanas de capacitación y tutoría con expertos, dijo el comunicado de Facebook el 24 de julio. El programa también proporciona apoyo financiero para cada medio de comunicación para desarrollar un proyecto centrado en el periodismo local.

Según el comunicado, los medios seleccionados fueron Correio (Bahia), Correio do Estado (Mato Grosso do Sul), A Crítica (Amazonas), Estado de Minas (Minas Gerais), A Gazeta (Espírito Santo), Gazeta do Povo (Paraná), Jornal do Commercio (Pernambuco), NSC Total (Santa Catarina), O Popular (Goiás) y O Povo (Ceará), todo fuera del eje Río-São Paulo, que generalmente domina la narrativa periodística nacional.

“Para este primer Acelerador, nuestro objetivo fue encontrar redacciones con modelos similares de negocio, iniciativas digitales y que llegarían a un área más grande”, explicó Sabrina Cimenti, Gerente de Alianzas Estratégicas de Facebook en Brasil, al Centro Knight. Según ella, el Acelerador de Noticias Locales es parte de un programa global de Facebook que promete invertir US $300 millones en varias iniciativas de promoción del periodismo local.

La inversión de la compañía se anunció en enero de 2019, luego de las continuas críticas a Facebook por su papel en la difusión de desinformación, el cambio en su algoritmo que disminuyó el alcance de contenido periodístico en la red social y su modelo de publicidad digital, que capturó una porción significativa de una fuente tradicional de ingresos periodísticos.

“La gente siempre nos dice que quiere ver más noticias locales en Facebook. Sabemos que las noticias locales son el punto de partida para un periodismo de calidad: acerca a las comunidades a las cuestiones que están más próximas a ellas. Las noticias locales también nos ayudan a comprender los problemas relevantes para nuestras comunidades que afectan nuestras vidas, dijo.

El programa se desarrolla en asociación entre el gigante de las redes sociales y el Centro Internacional para Periodistas (ICFJ, por sus siglas en inglés).

“Los lectores de todo el mundo confían en las noticias locales para mantenerse informados sobre temas clave que afectan sus vidas cotidianas. Es absolutamente esencial”, dijo Johanna Carrillo, Vicepresidente de Programas del ICFJ, al Centro Knight. “Una parte crucial de la misión del ICFJ es ayudar a los medios locales de todo el mundo a innovar, aprender y prosperar”.

Entre los temas que se abordarán en el Acelerador de Noticias Locales están “estrategias de modelo de pago, adquisición de suscripciones digitales y mejores prácticas para atraer al público”, explicó Carillo.

Periodismo local contra los “desiertos de noticias”

Facebook fue una de las organizaciones que apoyaron Atlas de la Noticia, que entre 2017 y 2018 mapeó la presencia de los medios de comunicación locales en todo Brasil y concluyó que uno de cada cinco brasileños vive en municipios que no tienen periódicos locales, sitios de noticias o emisoras de televisión o radio.

Uno de los objetivos del Acelerador de Noticias Locales es “llegar a los llamados desiertos de noticias, regiones donde hay escasez de prensa local”, dijo el comunicado de la compañía.

Según el Atlas de Noticia, el 70% de los municipios de la región norte se pueden considerar desiertos de noticias, ya que allí no se han mapeado medios en estos lugares. Es la mayor proporción de municipios sin medios locales en el país.

Con sede en Manaus, la capital del estado de Amazonas, el diario A Crítica es el único participante del Norte en el Acelerador de Noticias Locales. Dante Graça, editor ejecutivo del periódico, le dijo al Centro Knight que la cobertura de asuntos regionales representaba más del 80 por ciento de los accesos al portal en línea de A Crítica, mientras que el 40 por ciento de todos los accesos provenían del propio estado.

“Entonces [la cobertura local] es nuestro buque insignia, donde queremos intensificar todos nuestros esfuerzos”, dijo.

Según él, el periodismo local de A Crítica abarca “todas las noticias que cubren nuestro estado, así como las noticias nacionales que tienen un impacto directo en nuestra región, especialmente las medidas económicas y políticas”.

En el estado con la mayor extensión territorial y la segunda densidad demográfica más baja del país, cuyo nombre hace referencia al imponente bosque que lo forma, la cobertura local plantea muchos desafíos, comentó Graça.

“Cuando se trata de Amazonas, la principal dificultad es el problema logístico / estructural de nuestro estado en general. Muchos municipios son muy distantes, difíciles de alcanzar, muy caros y tienen una estructura de internet deficiente. Muchas veces el Amazonas termina siendo incluso distante de Manaus. Estamos buscando alternativas para suministrar nuestro gran y literal desierto de noticias”, dijo.

Fundado en 1949, el periódico se encuentra en medio de una transición, que consiste en “centrar la mayor parte de los esfuerzos del equipo en lo digital”, dijo Graça. “Somos de un periódico que tiene 70 años de historia y este proceso es complicado, así que tener la oportunidad de hacer esta actualización, no solo con los profesores del curso, sino también con mis colegas de Brasil, llegó en un gran momento”.

Cooperación nacional e internacional

Entre los colegas está un equipo del periódico A Gazeta, con cobertura enfocada en Espírito Santo y con sede en Vitória, capital del estado de la región sureste.

“Somos un periódico regional con cobertura periodística tradicionalmente local”, dijo al Centro Knight Aglisson Lopes, editor del portal Gazeta Online. “Nuestra misión es escuchar a las comunidades, mirar hacia el interior, plantear demandas, discutir las ciudades, los barrios. No tenemos intención de convertirnos en ‘nacionales’, pero sabemos que en estos tiempos del boom de las redes sociales, necesitamos mejorar la forma en que escuchamos a la sociedad, comunicamos nuestras historias y ampliamos los debates”.

Bruna Borjaille, gerente de producto de Gazeta Online, también destacó la posibilidad de cooperación con otros participantes locales del Acelrador de Noticias Locales.

“Esta asociación con Facebook nos permitirá conocer las prácticas que las compañías de contenido de noticias de todo el mundo están desarrollando y aplicando en sus estrategias de distribución y producción de contenido”, dijo Borjaille al Centro Knight. “Además de la oportunidad de interactuar e intercambiar experiencias para aprender sobre el modelo de negocio de los medios con otras compañías en Brasil que también están en el programa”.

Cimenti, de Facebook, dijo que este intercambio podría incluso ser internacional, ya que la experiencia de los Aceleradores de Noticias Locales en otros países señaló que los medios de todo el mundo enfrentan el mismo desafío: “ellos necesitan construir una relación directa más fuerte con sus audiencias”, declaró.

“Nos hemos dado cuenta de que los medios de cualquier país son increíblemente curiosos sobre el éxito de los medios de otros mercados. Una de las cosas que estamos planeando es conectar los medios que participaron en ediciones anteriores del Acelerador con los que están en capacitación en Brasil”, dijo.

Además, según Cimenti, la idea es llevar el Acelerador de Noticias Locales a más países, así como otros modelos de Aceleradores promocionados por Facebook, como el de Suscripciones y Video digital. Este último también se desarrolla en asociación con el ICFJ y ya ha pasado por Argentina y Chile y se está desarrollando en Brasil, y también se espera que tenga lugar México, Reino Unido y Singapur este 2019, dijo Carrillo.




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