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Periodista cubano que huyó de la isla busca asilo en EE.UU. desde centro de detención de ICE en California



* Este artículo ha sido actualizado para incluir un comentario adicional de la oficina de América del Norte de RSF

El periodista cubano José Ramón Ramírez Pantoja tuvo que dejar su país por la persecución que dijo sufrir por parte del gobierno luego de publicar íntegramente las declaraciones de una funcionaria estatal que eran inconvenientes para el régimen cubano.

José Ramírez Pantoja. (Facebook).

La oficina en Estados Unidos de la organización Fundamedios dijo que ha apoyado a Ramírez desde que se enteró que el periodista entró a EE.UU. por California y pidió asilo ante las autoridades migratorias. Según informó al Centro Knight la directora de Fundamedios USA, Dagmar Thiel, han logrado que la organización internacional de derechos humanos Human Rights First apoye legalmente a Ramírez en su pedido de asilo.

“Me dejaron sin trabajo ni sustento sin importarles los años que trabajé como periodista solo por el hecho de informar. Después vinieron las amenazas, las presiones. Querían que dejara de trabajar para la prensa independiente y a la vez continuaban censurando mi trabajo en la prensa oficial”, contó Ramírez vía telefónica al portal 14ymedio antes de dejar la frontera de México el 8 de mayo, publicó el sitio periodístico cubano.

Ramírez se encuentra actualmente detenido en el centro de detención del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (ICE, por sus siglas en inglés) de Adelanto, una ciudad del condado de San Bernardino, al sur de California.

Thiel afirmó que Fundamedios USA está en constante comunicación con el periodista y ha conseguido ayuda de otras organizaciones periodísticas y de derechos humanos, como Reporteros Sin Fronteras (RSF), para presentar cartas de apoyo a Ramírez.

“RSF firmó, junto a nuestros colegas de Fundamedios, una carta de apoyo a José Ramírez Pantoja dirigida al centro de procesamiento del ICE en donde está detenido, que verifica su credibilidad como periodista y las amenazas que recibió en Cuba como consecuencia de su publicación”, contó Daphne Pellegrino de RSF al Centro Knight

"Nos preocupa profundamente saber que José Ramón Pantoja, un perseguido periodista cubano que llegó a los Estados Unidos buscando refugiarse de las autoridades cubanas, haya sido detenido por ICE. Regresar a José Ramón a Cuba, en donde continuaría el acoso, no puede ser una opción. Apoyamos su pedido de asilo y exigimos su inmediata liberación", dijo al Centro Knight, Dokhi Fassihian, directora ejecutiva de la oficina de América del Norte de RSF.

Asimismo, dijo Thiel, han podido traducir al inglés todos los documentos que el periodista necesita para su proceso legal, con la ayuda del periodista y autor cubano Carlos Alberto Montaner que consiguió la ayuda gratuita de un abogado compatriota.

Ramírez perdió su empleo en Radio Holguín a mediados de 2016, en Cuba, tras publicar en su blog personal, Verdad de Cuba, y en su página de Facebook unas declaraciones de la subdirectora del veterano periódico oficialista Granma, publicó 14ymedio.

En estas declaraciones, Karina Marrón señalaba que las medidas económicas que estaban por implementarse en ese entonces podrían generar protestas sociales importantes como las del Maleconazo de 1994, de acuerdo con la directora de Fundamedios USA.

Ramírez solo las publicó por unas horas en su blog personal y en Facebook, pues tuvo que sacarlas de internet ese mismo día a pedido de su empleador, según contó en su blog. No obstante, “estas declaraciones fueron tomadas por The Miami Herald en los Estados Unidos, citando que había inquietud dentro de líneas oficialistas” en Cuba a consecuencia de la situación económica, sostuvo Thiel.

Según dijo el periodista en su blog, aun cuando otros dos diarios oficiales publicaron antes que Ramírez algunos extractos del discurso de Marrón, él fue culpado de publicar la información completa en sus redes sociales y página personal, para lo cual y según le dijeron las autoridades, no estaba autorizado.

Ramírez dijo en su blog que él grabó a vista de todos los presentes la videoconferencia en donde la subdirectora de Granma declaró lo que él publicó. Esto se dio dentro del marco del VI Pleno Ampliado del Comité Nacional de la Unión de Periodistas de Cuba (UPEC), el cual él cubrió como presidente de la delegación de base de su localidad, Holguín, el 28 de junio de 2016.

Unos meses después, Ramírez fue suspendido por cinco años por la UPEC, tras lo cual quedó impedido de trabajar en un medio de comunicación oficial, de acuerdo con el Diario de Cuba.

En Cuba, según el artículo 53 de la Constitución Política, “la prensa, la radio, la televisión, el cine y otros medios de difusión masiva son de propiedad estatal o social y no pueden ser objeto, en ningún caso, de propiedad privada”.

“Él aplicó a otros trabajos que no tenían que ver con el periodismo y no le dieron autorización para trabajar”, sostuvo Thiel. “En el fondo, al despedirlo, lo que estaban haciendo es que no tuviera una manera de solventarse la vida”, subrayó.

“La historia de José Ramón Ramírez Pantoja es típica de los regímenes totalitarios. Quien se atreve a cuestionar la versión oficial se transforma en ‘un sujeto peligroso y contrarrevolucionario’. Si no se rectifica, lo echan del trabajo y se convierte en una ‘no persona’. Si reincide, como es el caso de José Ramón, sufrirá de manos del Partido Comunista diversos tipos de represalias: actos de repudio, palizas y acusaciones formales para condenarlos”, dijo al Centro Knight el autor cubano Carlos Alberto Montaner, quien vive en el exilio.

Hasta el momento, según explicó la directora de Fundamedios USA, Ramírez ha tenido ya dos instancias judiciales en las cuales se le ha negado la libertad condicional para seguir su proceso libre. De acuerdo con Thiel, su audiencia inicial estaba prevista para el 26 de agosto y ha sido adelantada para el 16 de agosto.

“Pero tenemos confianza de que es un caso muy sólido, todas la evidencias de persecución son muy claras y afortunadamente ya están traducidas”, expresó Thiel. “Hemos también suministrado, y eso es parte del trabajo que hemos hecho desde Fundamedios, todos los soportes de los organismos mundiales de derechos humanos que hacen su reporte sobre temas de libertad de expresión. También hemos facilitado toda la información de la CIDH, que tiene nombrado el caso de José Ramón en 2016, en inglés”, dijo.

“Realmente aspiramos a que las autoridades norteamericanas vean su caso y puedan concederle el asilo”, agregó.




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