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Medios colombianos se unen para hacer verificación de datos durante las elecciones regionales a través de RedCheq



A diferencia de otros países latinoamericanos Colombia no tiene este año elecciones presidenciales, pero sí elegirá representantes locales como gobernadores, alcaldes y representantes a los concejos, entre otras posiciones, el próximo 27 de octubre. Tal como sucede en las elecciones presidenciales, las campañas regionales pueden verse afectadas por la propagación de información falsa.

Por eso, desde Colombiacheck, el medio colombiano dedicado a la verificación de datos, comenzaron primero un proceso de capacitación a periodistas de la región hasta llegar el pasado 14 de agosto al lanzamiento de la Red Nacional de Chequeadores (RedCheq).

Algunos miembros de los medios que forma RedCheq. (Cortesía).
 

“Viendo cómo cubrir las elecciones regionales se nos ocurrió a principio de este año hacer talleres para enseñarles a periodistas locales la metodología del fact-checking. Les enseñábamos herramientas y la lógica de esto”, dijo Pablo Medina, coordinador de Colombiacheck, al Centro Knight. “En ese momento no teníamos planeado la Red Nacional porque no teníamos el presupuesto para montarla. Pero sabíamos que como todo el equipo [de Colombiacheck] está en Bogotá no podríamos chequear todo, por lo menos [con las capacitaciones] alguien más lo podría hacer”.

Sin embargo, la idea de poder hacer verificaciones en las regiones del país seguía en el equipo. Colombiacheck, un proyecto de Consejo de Redacción – una asociación de periodistas colombianos que busca incentivar el periodismo de investigación especialmente en las regiones del país –, no ignoraba esta necesidad.

Por eso, el equipo le presentó una propuesta a Facebook y Google. Las empresas de tecnología, que habían apoyado proyectos de verificación de datos para elecciones presidenciales como Verificado de México, Comprova de Brasil y la reciente Reverso de Argentina, decidieron apoyar también este proyecto de verificación de elecciones regionales.

De acuerdo con Medina, una vez con el presupuesto aprobado, decidieron llamar a aquellos medios que participaron en los talleres regionales y que habían mostrado un interés por hacer fact-checking durante estas elecciones.

Hasta el momento se han unido medios de al menos 10 ciudades del país, entre ellas las más grandes como Medellín, Cali, Cartagena, Barranquilla y Bucaramanga. A la red se han unido medios impresos, radiales, televisivos y digitales.

“Vamos a ver qué tan interesante es”, responde Medina cuando se le pregunta qué tanto interés podrá tener para un medio de Medellín lo que ocurre en alguna ciudad como Bucaramanga. “También se han unido medios nacionales así que los trabajos que se hagan en una ciudad como Bucaramanga pueden ser replicados en RCN o El Tiempo, lo que permite que pueda tener un impacto mucho más grande”.

Algunos de los medios aliados antes de entrar al red también tenían sus proyectos de verificación de datos regionales. Tal es el caso de ‘No sea pingo’ (palabra regional que en traducción libre sería “bobo”) del diario Vanguardia en Bucaramanga, en el departamento de Santander.

Para Vanguardia, RedCheq ofrece beneficios para su naciente proyecto de verificación de datos como la experiencia de Colombiacheck haciendo estas verificaciones así como el aumento de la credibilidad en el trabajo que se hace, le dijo al Centro Knight, Juan Carlos Chio, coordinador de ‘No sea pingo’ y de la Unidad Investigativa del diario.

“Es una cosa muy distinta decir ‘Vanguardia está haciendo chequeo de datos’ y otra cosa es decir que es una Red Nacional donde participan 15, 20, 30 medios e instituciones haciendo chequeo de datos”, dijo Chio. “Uno de los problemas que tiene el chequeo de datos es que cuando lo hace un medio de comunicación la gente a veces duda. Y eso es entendible porque la gente en el caso de los medios de comunicación tradicionales ha tenido esa desconfianza […] pero cuando se hace desde una alianza, le da mucho más peso”.

Vanguardia incluso ha hecho alianzas a nivel local como con la Universidad Autónoma Bucaramanga (Unab) y su periódico 15. De hecho, además de dos periodistas y dos practicantes de la unidad investigativa, el proyecto ‘No sea pingo’ cuenta con dos practicantes de la Unab.

Luego de la experiencia de verificación para las elecciones, Vanguardia analizará si dejan el proyecto como uno permanente y no como un trabajo en época electoral. Por eso, desde que fue concebido se buscó hacer al proyecto lo más cercano a la región por donde circula el diario. De allí el uso de la expresión ‘no sea pingo’ que es “muy, muy regional”, como explicó Chio, y del uso de la hormiga culona (típico de esa tierra) como su imagen.

“Quisimos apelar un poco a la idiosincrasia de los santandereanos. Queremos que sea un proyecto cercano a la comunidad, que la gente sienta que es algo de ellos, y que si la gente tiene alguna duda sienta que puede escribirnos”, dijo Chio. “Queríamos iniciar el proyecto por ese lado, marcar un poco la diferencia, sin dejar de lado, obviamente, la metodología de chequeo que usa no solo Colombiacheck sino que se basa en los principios de la International Fact-Checking Network”.

Sin embargo, tener un proyecto propio de verificación, como en el caso de Vanguardia, no es requisito para hacer parte de RedCheq.

“Cada medio puede utilizar sus recursos como mejor le parezca”, explicó Medina.

ColombiaCheck lanzó una red nacional para verificar información durante las elecciones regionales de octubre. (Captura de pantalla).

La Red tiene una especie de bolsa interna a la que todos los medios aliados envían sus verificaciones, explicó Medina. Las verificaciones serán publicadas en las redes y plataforma de  la red nacional, de Colombiacheck y de cada medio que así lo desee; esto significa que no existe un compromiso para que todos los medios publiquen lo hecho por los otros aliados.

“Sí tenemos un compromiso de tener en promedio al menos cuatro chequeos por semana, pero pueden hacer más si así lo desean”, dijo Medina.

Por ahora RedCheq está programado para funcionar hasta el 30 de noviembre porque como explica Medina, “siempre que hay elecciones hay desinformación sobre el proceso de votación, que los formularios (actas) no están bien llenos, que el conteo, etc.”.

“Ahí vamos a parar, pero esperamos que esta red pueda sentar las bases para las elecciones presidenciales de 2022”, dijo Medina.

El equipo principal de Colombiacheck se encargará de verificar las elecciones de Bogotá y del departamento de Cundinamarca.

“Queremos que sepan que esto está abierto para todos los medios que se quieran unir”, señaló Medina. “No es la primera ni la última alianza de medios en Colombia, pero sí estamos muy felices de que hayamos logrado unir a tantos medios de tantas regiones”.




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