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CIPER lanza campaña de membresía, mientras su fundadora Mónica González gana Premio Nacional de Periodismo de Chile



Justo ahora que el Centro de Investigación Periodística (CIPER) de Chile empieza una nueva etapa de financiación a través de un modelo de membresías, su fundadora, la periodista Mónica González, gana el premio de periodismo más importante del país.

Mónica González. (Foto: Ministerio Secretaría General de Gobierno [CC BY-SA 2.0]).

Este 26 de agosto se anunció que recibiría el Premio Nacional de Periodismo de Chile entregado por el Ministerio de Educación y que se suma a un gran número de reconocimientos algunos internacionales como el Premio Maria Moors Cabot entregado por la Universidad de Columbia y el Premio Unesco/Guillermo Cano a la Libertad de Prensa.

“En cada uno de los proyectos que ha emprendido ha contribuido a la construcción de la memoria republicana del país, rescatando la mejor tradición del periodismo libre e independiente”, dijo el jurado del reciente premio. “Su trabajo ha sido un aporte para la recuperación de la libertad de expresión en Chile”.

“Nunca creí que me otorgarían el Premio Nacional de Periodismo de mi país porque el trabajo que he hecho en toda mi carrera, y particularmente en los últimos 12 años en CIPER, periodismo investigativo al corazón del sistema y de alto impacto, incomoda y desnuda al poder sea quien sea”, le dijo al Centro Knight González, quien dejó recientemente la dirección de CIPER pero sigue vinculada como presidenta de la Fundación CIPER. “Y me lo dieron. Fue mérito de la importancia que ha llegado a tener CIPER en la sociedad chilena. Periodismo de investigación independiente de verdad, que no es ciego ante  la corrupción de ningún sector político, empresarial ni religioso y que es transparente con los recursos de los que vive y en qué los gasta”.

Y es que el periodismo de investigación de Chile está sin duda marcado por el trabajo realizado por CIPER y por González. Durante sus 12 años de existencia, CIPER ha publicado un sinnúmero de investigaciones que han revelado diferentes esquemas de corrupción o redes criminales que han generado conmoción en el país.

Así por ejemplo revelaron cómo el censo se hizo con irregularidades o cómo la encuesta que mide la pobreza fue manipulada afectando a la población más vulnerable. También revelaron cómo uno de los sacerdotes católicos más queridos de Chile era acusado de abusos sexuales y de otros delitos; o cómo una red tráfico y adopción de menores de edad le quitaba a madres solteras y en pobreza a sus hijos para ser adoptados en el extranjero.

Son muchos los premios que las investigaciones de CIPER han ganado tanto en Chile como en el exterior, además de los recibidos por González.

Es precisamente con este palmarés que la organización lanzó el 21 de agosto su programa de membresías comunidad +CIPER diseñado por la periodista Claudia Urquieta. La iniciativa busca que la organización se convierta en una autosostenible que les permita mantener su independencia y al tiempo ofrecer un contenido de calidad de manera gratuita, le explicó al Centro Knight Pedro Ramírez, director de CIPER.

El proceso de buscar un “financiamiento alternativo”, como explicó Ramírez, comenzó en 2016 cuando su principal e histórico financiador – el Grupo Copesa – les avisó que iría retirando paulatinamente los recursos debido a la crisis mundial de medios. Desde entonces el financiamiento lo han recibido de Open Society Foundations y de la Universidad Diego Portales, al tiempo que en diciembre de 2018 acababa de manera definitiva el apoyo del Grupo Copesa.

Sin embargo, para Ramírez era claro que la autosostenibilidad era el objetivo principal después de tantos años de experiencia, aunque aclara que siempre están abiertos y agradecidos con el apoyo de cualquier fundación o donación.

“Después de darles muchas vueltas a lo que queríamos hacer decidimos que lo que más se ajustaba al perfil de CIPER es una campaña de membresías, de hacer socios a nuestros lectores, de embarcar a nuestros lectores en un compromiso con el futuro y los contenidos de CIPER”, dijo Ramírez. “¿Por qué? Porque CIPER es una fundación sin fines de lucro cuyo único objeto es procurar el financiamiento para que un equipo profesional de periodistas haga reportajes de investigación que generen e impulsen el debate público sobre políticas públicas, fiscalizando tanto al poder político público como al poder privado empresarial”.

Para lograr esta fiscalización y conservar su independencia editorial CIPER nunca ha vendido publicidad. De hecho, Ramírez cree que sería difícil encontrar un actor privado que desee pautar en un medio que se dedica a fiscalizar su propio poder. Por eso consideran que lo que tienen que hacer es “que las personas que valoran a CIPER, que valoran nuestros contenidos periodísticos, asuman el desafío de acompañarnos en el financiamiento”.

En apenas un poco más de un semana del lanzamiento, la Comunidad +CIPER ya cuentan con más de 200 socios. Las personas que desean hacerse socias de la Comunidad +CIPER pueden hacerlo con un aporte mensual mínimo de 3.500 pesos chilenos (cerca de US 7 dólares). A partir de allí pueden otorgar lo que deseen.

De acuerdo con los cálculos de la organización, deben conseguir al menos 1.500 socios con el aporte mínimo mensual para igualar los aportes que en la actualidad reciben de las organizaciones sin fines de lucro.

CIPER ha invertido todo al sistema de membresías porque no cree que el muro de pago o el cobro por contenido exclusivo se alinee con los objetivos de la organización.

“Creemos que la labor de CIPER es una labor de apoyo, es una labor de profundizar la democracia. Nosotros creemos que el aporte al debate público es muy importante, el aporte al debate de las políticas públicas, el escrutinio de los poderes públicos y privados es muy importante para la fortaleza, para la buena salud de la democracia.

Por lo tanto si nosotros nos definimos de esa manera, creemos que cobrarles a las personas por nuestros contenido es darle vuelta de espalda a la historia de CIPER. Y no vamos a hacer eso”, dijo Ramírez, quien enfatizó que no se trata de una crítica al modelo de pago que sí funciona para otros medios.

Equipo de CIPER: Pedro Ramírez, Claudia Urquieta, Catalina Albert y Nicolás Sepúlveda. (Foto: cortesía).

Para González el trabajo de CIPER fue precisamente una de las razones para haber recibido el reciente premio.

“[Con el Premio Nacional de Periodismo] se honra el periodismo en profundidad e independiente. Ese trabajo que hoy en la crisis que viven los medios, crisis de modelo económico y de formato y de contenidos, emerge como indispensable”, dijo González. “Por eso es tan importante que los ciudadanos respalden la nueva campaña que acaba de lanzar CIPER y se hagan socios, que destinen cada mes la cantidad que puedan a un medio que va a enfrentar la industria de noticias falsas, que quiere seguir investigando los temas centrales, como los vacíos de la ley y el lobby de mineras y multinacionales agrícolas  que impiden resolver la grave crisis del agua o las leyes que han beneficiado irregularmente  a las grandes empresas eléctricas en perjuicio de los usuarios”.

Para María Teresa Ronderos, periodista colombiana que estuvo a cargo del Programa de Periodismo Independiente de la Open Society Foundations hasta fines de 2018, CIPER ha marcado al periodismo latinoamericano por haber sido el pionero dedicarse de manera exclusiva a la investigación periodística.

“Pero no solo ha sido el primero. También ha dado ejemplo en la defensa del interés público, aún en medio de tragedias como el terremoto; y nos ha enseñado el camino a muchos reporteros de cómo poner la garra investigativa al servicio de los más débiles y vulnerables en una sociedad”, dijo Ronderos al Centro Knight. “Por eso vale la pena apoyar a CIPER para que siga iluminando el camino para todos”.

CIPER cuenta actualmente con cinco periodistas “que trabajan bastante”, dijo Ramírez. Ellos publican entre dos a tres investigaciones mensuales, además de publicar notas de actualidad. El objetivo de Ramírez es poder recuperar el “promedio histórico” de ocho periodistas dedicados a la investigación, y agregarles un webmaster y un equipo más pequeño que produzca contenido multimedia en redes sociales. Así podrán llegar con sus investigaciones a un público más acostumbrado a estas plataformas.

“Para tener acceso oportuno al buen periodismo, a la información indispensable, hoy la herramienta clave es el respaldo de los ciudadanos al financiamiento del periodismo independiente. Son los ciudadanos los que participan en esta nueva defensa de la democracia a través del acceso al buen periodismo”, aseguró González.

“Llamar a la gente que está afuera de Chile quizá a comprometerse con este proyecto que tenemos acá y que ha sido un proyecto exitoso desde el punto de vista periodístico y que requiere el aporte de mucha gente”, dijo por su parte Ramírez. “A veces 6, 7 dólares no duelen nada, pero para nosotros son importantes. Si hay gente allá afuera que le gusta el buen periodismo y que quiere comprometerse, ¡bienvenida! Métanse a la página de CIPER, aprieten el botón que dice ‘hazte socio’ y ayúdennos”.

Recientemente el Centro Knight publicó un informe del Membership Puzzle Project sobre las opciones de membresías para los medios y las lecciones que los medios pueden aprender de organizaciones financiadas por sus miembros. El informe se encuentra disponible en la Biblioteca Virtual.

 

* Nota editorial: Rosental Calmon Alves, director y fundador del Centro Knight para el Periodismo en las Américas, hace parte del Consejo de Directores de CIPER.




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