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Periodista cubano detenido en Estados Unidos recibe asilo, pero sigue sin ser liberado



El periodista cubano Yariel Valdés González recibió asilo en Estados Unidos por parte de un juez, el 18 de septiembre, tras pasar cinco meses de encierro en centros de detención del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés), reportó el sitio Washington Blade. Sin embargo, el periodista aún no ha sido liberado.

Yariel Valdés González. (Facebook).

Valdés, un periodista independiente de 29 años, se vio obligado a dejar Cuba en 2018 debido a amenazas y presiones de las autoridades por ejercer su profesión, reportó Diario de Cuba. De acuerdo al Washington Blade, Valdés entró a Estados Unidos el 27 de marzo por la entrada fronteriza de Calexico West, ubicada entre el Valle Imperial de California y Mexicali, México, en donde pidió asilo. Desde ahí fue transferido al Centro Correccional del Condado de Tallahatchee, en Tutwiler, Mississippi. Luego fue trasladado al centro de detención de ICE Bossier Parish en Plain Dealing, Louisiana, de acuerdo con el sitio. 

Cuando le fue concedido el asilo, el periodista declaró al Washington Blade: “Estoy muy feliz y extremadamente agradecido con este país por darme la oportunidad de vivir en total libertad, lejos de la persecución de la que fui víctima en Cuba a causa de mi trabajo como periodista independiente”.

Sin embargo, continúa detenido en el centro de detención Bossier Parish, en Louisiana, según los registros de ICE. Según comentó su abogada al Centro Knight, Lara Nochomovitz, no es poco común que luego de concedido el asilo no sea liberado inmediatamente.

El Centro Knight contactó a un funcionario de ICE respecto de la detención de Valdés, sin embargo, no obtuvo respuesta antes del cierre de esta nota.

Cuando Valdés terminó de estudiar periodismo en Cuba, en 2014, empezó a trabajar en Vanguardia, un periódico estatal de la provincia de Villa Clara, publicó el Diario Las Américas. A la par, colaboraba con los medios independientes OnCuba y El Toque. En una entrevista que concedió al Diario Las Américas, Valdés dijo que sus jefes le prohibieron seguir colaborando con medios “enemigos de la revolución” pero él no acató la medida. Por ello, contó, fue suspendido con un mes sin paga y dos años después, en 2016, tras numerosas presiones de sus jefes fue despedido.

También fue despedido de la estación de radio y TV gubernamental de la provincia CMHW en donde también trabajaba, reportó Cuballama.

Luego empezó a colaborar con los sitios independientes cubanos Tremenda Nota y YucaByte. Valdés dijo al Diario Las Américas que debido a que su trabajo como periodista independiente no está alineado con los medios estatales fue encarcelado hasta en nueve oportunidades. “Me decían contrarrevolucionario, y ‘regularon’ mis salidas del país”, comentó.

Sin embargo, Valdés logró salir de Cuba rumbo a Colombia en septiembre de 2018, para asistir a un curso corto de periodismo, según dijo Michael K. Lavers, editor de noticias internacionales del sitio estadounidense Washington Blade, al Centro Knight. Al término del curso viajó a México, en donde vivió unos meses. Allí entró en contacto con Lavers y empezó a colaborar con el sitio como corresponsal de México haciendo reportajes y video.

“Es un periodista muy talentoso”, comentó Lavers al Centro Knight. Las autoridades le han prohibido a Lavers el ingreso a Cuba, sin embargo él mantiene contacto con varios medios independientes de la isla. También comentó haber estado en constante comunicación con Valdés durante su detención.    

Otro periodista cubano independiente que huyó de la isla por amenazas y presiones de las autoridades, según dijo, es José Ramón Ramírez Pantoja. Él se encuentra desde el 8 de mayo en un centro de detención de ICE en Adelanto, en el condado de San Bernardino, al sur de California, en donde espera su primera audiencia de solicitud de asilo.

Recientemente, un grupo de periodistas cubanos, investigadores, blogueros, activistas, entre otros, publicaron un manifiesto en el que demandan el cese de la represión contra periodistas independientes.

El 11 de septiembre, el periodista Roberto de Jesus Quiñones, reportero de Cubanet, fue encarcelado con una pena de un año de prisión luego de ser arrestado mientras cubría un juicio en la ciudad de Guantánamo. Otros periodistas han sufrido detenciones arbitrarias.

Carlos Rodríguez Martínez, editor del sitio Tremenda Nota testificó el 23 de septiembre ante una audiencia pública de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos en Washington D.C., EE.UU., sobre la persecución que afecta a periodistas y activistas de derechos humanos en la isla.

Rodríguez dijo ante la Comisión que su sitio continúa bloqueado desde el 23 de febrero, un día antes del referéndum para una nueva constitución en Cuba. También declaró que ha sido detenido varias veces durante sus coberturas.

“Sabemos que es imposible trabajar en Cuba como periodistas independiente sin estar expuestos al encierro, la tortura y el acoso”, explicó, según reportó el Washington Blade.

Otro periodista cubano, Pablo Díaz, director del Diario de Cuba, con base en Madrid, España, denunció ante la Comisión que restringir los viajes es otra medida que utiliza el gobierno cubano para castigar a los periodistas.




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