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Blog PERIODISMO EN LAS AMERICAS

Un medio digital independiente en Uruguay consiguió sostenibilidad financiera en un año de vida, pero crecer es un riesgo



Conseguir la sostenibilidad financiera es una gran hazaña para un nuevo medio periodístico digital, aún más si proviene de un país pequeño. Por eso el caso del sitio uruguayo Amenaza Roboto es notable. En un año, la plataforma multimedia que cubre la ciencia y la tecnología producida en América Latina para un público de habla hispana tiene sus facturas pagadas.

“Creo que es como más sencillo encontrar un nicho no atendido en el continente y después con la tecnología creo que algún modo también pasa lo mismo. Estamos atendiendo algo que tienen aún como mucho margen para ser atendido de manera más refinada”, dijo el periodista Miguel Ángel Dobrich, fundador de Amenaza Roboto, al Centro Knight.

El sitio es una startup periodística desarrollada por Dobrich a partir de su experiencia como Becario Tow-Knight en el programa de Periodismo Emprendedor de la Escuela de Periodismo de Craig Newmark en 2018. Y sigue paso a paso el manual para startups de éxito: encontrar un nicho, comenzar de a poco, probar el producto, medir el resultado y mejorar. El periodista se dio cuenta de que faltaba un medio que cubriera tecnología y ciencia desde el punto de vista latinoamericano y probó el interés público con un podcast.

Miguel Ángel Dobrich es el fundador de Amenaza Roboto. (Foto: Balvano).

“Como producto mínimo viable, que este es Roboto News, empezamos produciendo noticias agregadas para saber si existía la posibilidad de enfocarnos en una web que intentará trazar puentes entre los países a partir del desarrollo de ideas, porque en América Latina pasa siempre que sabemos de los problemas políticos de nuestros vecinos, problemas económicos, pero no del desarrollo de por ejemplo tecnologías que pueden ser totalmente beneficiosas para nosotros que pueden ser tanto banales o pueden ser profundamente útiles”, dijo Dobrich.

A partir de entonces, la plataforma se convirtió en un podcast de entrevistas, Amenaza Roboto, y en un canal de videos de YouTube, Roboto News Semanal, así como otras producciones, como la serie El Futuro, en la que expertos latinoamericanos en sus campos reflexionan sobre el futuro. La primera temporada se centra en Uruguay, pero el plan es utilizar el mismo enfoque con entrevistados de otros países de la región, dijo Dobrich.

Vender es fácil, cobrar es difícil

La trayectoria de Dobrich como periodista emprendedor comenzó con la red de podcasts Dobcast Media, que lanzó en 2015 después de una carrera dedicada al periodismo cultural, como columnista y crítico de cine en el programa Justicia Infinita en Océano FM y en el portal 180. Además de Amenaza Roboto, Dobcast produce otros tres podcasts: Montevideo No, Vera Basket y Deep Sh*t.

“Yo vivía escuchando podcast desde hacía años y me preguntaba por qué en Uruguay no se hacía podcast de modo profesional. Con esto no estoy siendo peyorativo, sino que me refiero profesional en este sentido: productos que llegan a la máxima cantidad de oyentes manteniendo un buen estándar técnico”, dijo el periodista.

Una carrera consolidada en radio y periodismo cultural ha impulsado la aventura del uruguayo en el mundo de los podcasts. Por un lado, garantizaba el acceso a los encuestados clave. Por otro lado, hay visibilidad con el público y posibles patrocinadores.

Natalia Arralde, Miguel Dobrich y Salvador Banchero, de Amenaza Roboto, en ONA 2019. (Foto: Tali Kimelman).

“Ya éramos conocidos por el mercado. Entonces eso fue indiscutiblemente una ventaja para llamar la atención, para tener gente que estuviera interesada en lo que hacíamos no como una transición. Me parecía natural pasar de la radio abierta al audio on demand”, aseguró Dobrich.

El camino parecía fácil, si no fuera por un detalle importante. Según explicó el periodista, en Uruguay las empresas pagan impuestos sobre los montos facturados, incluso si en realidad no fueron recibidos. En una pequeña empresa, esto puede ser mortal para las cuentas.

“Lo más problemático no ha sido la venta. En mi experiencia como periodista emprendedor, [lo más difícil] ha sido no morir desfinanciado y lo explico. Me parece que vender es fácil. Creo que el problema en Uruguay es cobrar, no vender. En Uruguay hay una cultura del pago tardío”, explicó Dobrich. En el momento de la entrevista en octubre, todavía esperaba recibir cuotas de patrocinio de junio.

Con el rápido éxito de Amenaza Roboto, el sitio recibió, según Dobrich, tres propuestas de inversión, que rechazó por temor a poner en peligro las finanzas de la compañía y no cumplir con sus obligaciones con el gobierno. La idea es diversificar las fuentes de ingresos para no depender de un solo anunciante y así garantizar un aliento si hay pagos atrasados.

Para Janine Warner, fundadora de SembraMedia, una organización que ayuda a los emprendedores digitales a ser más sostenibles, la decisión parece correcta. Según ella, no estar preparado para el crecimiento que proviene de una recaudación de fondos puede ser fatal para una empresa de medios en etapa inicial.

“El crecimiento puede matar a una startup, especialmente si sucede demasiado rápido. Dobrich tenía razón al ser cauteloso y, por lo general, aliento a los emprendedores a comenzar de a poco, probar cuidadosamente sus ideas y luego expandirse cuando tengan un modelo probado y el equipo que necesitan para crecer”, dijo Warner al Centro Knight.

De Uruguay para América Latina

Además del tema de los pagos atrasados, Dobrich también sabe que para crecer necesita intensificar los esfuerzos para ir más allá de las fronteras nacionales. Uruguay, con 3,5 millones de habitantes, es un mercado limitado tanto en audiencia como en recursos financieros. Por lo tanto, uno de los objetivos sobresalientes de Amenaza Roboto es promover la interacción entre países vecinos desde el punto de vista de la producción tecnológica.

Janine Warner, de Sembramedia: 'el crecimiento puede matar una startup, especialmente si sucede demasiada rápido'. (Foto: cortesía).

“Hay una cantidad de desarrollos que son totalmente útiles, pero que desconocemos entre vecinos. Por ejemplo, la tecnología que permite detectar temblores de modo más rápido y más barato que el ente del Estado. O por ejemplo, Barbarita Lara, una chilena que cuando fue el Tsunami de este megaterremoto en Chile, desarrolló una tecnología que permite que cuando caen los sistemas de comunicación se puedan seguir usando computadores y celulares por medio de ondas de radio”, describió Dobrich.

Centrarse en el contenido latinoamericano también está dirigido a audiencias y posibles patrocinadores y socios en la región. De acuerdo con Warner, la estrategia tiene sentido para superar las dificultades a nivel nacional.

“En las economías más pequeñas, el mayor desafío puede ser que haya tan pocos anunciantes o inversores potenciales, pero eso no significa que no se pueda construir un negocio de medios”, dijo Warner.

Según Dobrich, Amenaza Roboto y Dobcast están en un proceso de diversificación de ingresos, para luchar por los fondos internacionales y no solo depender de la publicidad y las idiosincrasias del mercado local.

“He dormido muy poco en estos tres años, pero muy poco a niveles ridículos, poco de verdad unas cuatro horas, pero si todo sale bien, el año que viene ya voy a dormir seis, siete. Ha sido difícil dormir porque yo nunca pensé que iba a tener que verme vinculado a una pata empresarial de nada. Yo me formé como periodista e hice toda mi vida periodismo cultural”, aseguró. “Los desafíos futuros son superar esta fase de mayor esfuerzo de estos cuatro años para intentar ser lo más profesionales que podamos para llegar algún momento a ser un Beta 2.0”.




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