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A casi tres años del crimen, uno de los asesinos del periodista mexicano Javier Valdez fue sentenciado



El hombre que admitió haber participado en el asesinato del periodista investigativo mexicano Javier Valdez, quien murió a balazos el 15 de mayo de 2017, recibió una condena de 14 años y ocho meses de prisión.

Javier Valdéz. (Foto: Luis Antonio García Sepúlveda/Creative Commons).

Heriberto Picos Barraza, alias ‘El Koala’, fue sentenciado el 27 de febrero por un tribunal federal en Culiacán, Sinaloa, tras admitir ser uno de los responsables del homicidio de Valdez, informó Ríodoce. ‘El Koala’ fue capturado como sospechoso del asesinato de Valdez el 23 de abril de 2018 en Tijuana y luego trasladado a Culiacán, según La Jornada de Baja California.

La Fiscalía Especial para la Atención de Delitos cometidos contra la Libertad de Expresión (Feadle) había pedido una pena mínima de 22 años para Picos Barraza pero esta se redujo en un tercio al aceptar el inculpado su participación durante un procedimiento abreviado del juicio, publicó Animal Político.

“Esta es la primera sentencia del caso por el asesinato del reportero mexicano Javier Valdez, y la primera sentencia a nivel federal en un caso por el asesinato de un periodista bajo el nuevo sistema legal de México”, dijo Jan-Albert Hootsen, el representante en México del Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés) vía Twitter.

Picos Barraza también fue condenado al pago de una reparación de 9 millones de pesos mexicanos de indemnización, 50 mil 268 pesos mexicanos por gastos de inhumación y 2.7 millones de pesos mexicanos por daño moral, publicó Ríodoce. La Comisión Ejecutiva de Atención a Víctimas, un programa para las víctimas del delito, se encargará de pagar toda la reparación (cerca de US $61.000 en total), informó el portal. 

Después de oír la sentencia, desde una sala contigua, la esposa de Valdez, Griselda Triana, dijo: “No hay nada que pueda pagar, ni habrá una condena suficiente, habrá un poco de justicia pero no habrá verdad, esa es una deuda que queda para nosotros su familia”, publicó Ríodoce.

Otro de los procesados por la muerte de Valdez es Juan Francisco Picos Barrueta, quien no aceptó el procedimiento abreviado porque su condena habría sido de 20 años y ocho meses, informó Noroeste. Picos Barrueta, alias ‘El Quillo’, tiene otros dos juicios en curso por cargos de posesión de armas de fuego de uso de las fuerzas armadas, según el sitio.

La próxima audiencia de juicio oral para Picos Barrueta se programó para el 25 de marzo, en Culiacán, publicó Hootsen en Twitter.

“La sentencia de ‘El Koala’ es un avance bien recibido en relación al asesinato de una de las voces más valientes, críticas e independientes de México”, dijo Hootsen de acuerdo con el CPJ. “Sin embargo, las autoridades mexicanas deben hacer todo lo que esté en su poder para llevar ante los tribunales a todos los involucrados, tanto para hacerle justicia a Javier Valdez como para que sirva de esperanza para frenar la rampante impunidad de los crímenes contra periodistas”, agregó.

De acuerdo con La Silla Rota, Picos Barraza fue identificado como un integrante del cártel de Sinaloa, perteneciente al grupo del líder Dámaso López Núñez, alias ‘El Licenciado’, y Dámaso López Serrano, alias ‘El Mini Lic’.

Conforme a las pruebas de la Feadle, los testimonios de dos testigos señalan a ‘El Mini Lic’ como el presunto autor intelectual del crimen. De acuerdo con los testigos, ‘El Mini Lic’ les ofreció 100 mil pesos mexicanos y un puesto de confianza a cambio de asesinar a Valdezpropuesta que los testigos de la fiscalía rechazaron, publicó Ríodoce. Los testigos también declararon que posteriormente el ‘El Mini Lic’ les ofreció lo mismo al ‘Quillo’ y al ‘Koala’.

Uno de los testigos habría dicho que el ‘Quillo’ admitió que el motivo del asesinato de Valdez había sido una nota periodística que no le había gustado “a la gente de El Dorado”, publicó Aristegui Noticias.

Dámaso López Serrano se encuentra preso en una cárcel de San Diego, desde 2017, tras entregarse a la Administración para el Control de Drogas de EE.UU. (DEA, por sus siglas en inglés), publicó Ríodoce. El titular de la Feadle, Ricardo Sánchez Pérez del Pozo, informó a fines de enero que ya se inició el trámite de extradición de López Serrano ante la embajada de Estados Unidos en México.

Valdez, periodista y cofundador de Ríodoce, murió al mediodía del 15 de mayo de 2017. Su auto fue interceptado y él acribillado a pocos metros de su oficina, en Culiacán, Sinaloa. El periodista cubría el tráfico de drogas en su ciudad y fue autor de varios libros sobre narcotráfico. Además recibió prestigiosos galardones como el Premio a la Libertad de Prensa del CPJ en 2011, y ese mismo año recibió el Maria Moors Cabot de la Universidad de Columbia.




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