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Blog PERIODISMO EN LAS AMERICAS

COVID-19 desafía a medios informativos latinoamericanos a ser más creativos y accesibles tras copar sus titulares



*En colaboración con Teresa Mioli y Júlio Lubianco.

Mapa adaptado de casos confirmados del COVID-19 en América Latina, actualizado al 18 de marzo de 2020. Crédito: CC BY-SA 4.0

En menos de tres meses, el COVID-19 o nuevo coronavirus, ha copado los titulares de los medios de todo el mundo, incluyendo los latinoamericanos.

Muchos medios que habían adoptado muros de pago o paywalls, o puesto parte de su contenido sólo para suscriptores, han abierto el acceso al público en general para toda su cobertura diaria sobre el COVID-19, que ya va cobrando más de 7.500 vidas e infectado a más de 180.000 personas a nivel mundial.
 
En Brasil, el primer país latinoamericano en reportar un caso del COVID-19 a fines de febrero, el diario O Globo creó un nuevo equipo periodístico que involucra a casi toda su sala de redacción, para cubrir las noticias sobre el coronavirus.
 
“En nuestra página web, hemos juntado todo el contenido sobre el coronavirus en una nueva sección con casi todo abierto al público, desactivando el muro de pago”, dijo al Centro Knight el director de redacción de O Globo, Alan Gripp. “También hemos creado un boletín especial, un PDF con todos los tips para lidiar con la enfermedad (apropiado para ser compartido a través de WhatsApp; con un estimado de más de un millón de compartidos), un bot que responde preguntas y una transmisión musical llamada “festival” con artistas brasileños para ayudar a la gente a entretenerse en casa”, agregó.

Gripp dijo además que han cambiado la configuración de las secciones de su diario impreso para que toda la cobertura sobre el virus esté en las primeras páginas de la edición. “Seguimos pensando en nuevos productos para lanzar en las próximas semanas, dependiendo de la celeridad de transmisión del virus”, expresó.

Otro diario que ha levantado su muro de pago para todo lo relativo al COVID-19 es El Espectador de Colombia.

“El cambio ha sido fuerte y estamos tratando de orientar a quienes nos leen para no caer en el pánico que se vive en las redes sociales”, comentó Edwin Bohórquez Aya, gerente digital de El Espectador, al Centro Knight. “Queremos ser responsables con el periodismo que estamos haciendo y eso implica, además, tomarnos el tiempo para entender todo esto que está pasando porque la lluvia de información parece una tormenta”, dijo.

El diario colombiano ha empezado a canalizar toda su información sobre el virus por su sección de Salud, y el editor de esa sección orienta los contenidos que se publican, tanto para la versión digital como impresa. “Él es quien pone la calma”, dijo Bohórquez.

Asimismo, según Bohórquez, cubren el impacto de la pandemia global en la economía nacional e internacional, como la caída de los mercados de valores, etc. Todo el contenido sobre el coronavirus está agrupado en forma de especial en la edición diaria y actualizada del diario, y el equipo de diseño ha apostado por los contenidos visuales para que sea más educativo.

La Voz de Guanacaste es una sala de redacción pequeña de Costa Rica que está buscando seguir generando contenido que no solo trate sobre el coronavirus. “Es evidente que nuestra audiencia necesita de otras noticias también”, dijo Emiliana García, directora ejecutiva de La Voz de Guanacaste, al Centro Knight.
 
Por falta de anunciantes de publicidad y para no saturar al equipo de trabajo, el medio costarricense se vio obligado a suspender su edición impresa del mes de abril, explicó García. “Creemos que la gente está consumiendo más contenido digital y debemos enfocar nuestros recursos en crear más noticias por esa vía”, agregó.
 
En Perú, el sitio de periodismo investigativo Ojo Público tiene al 90% de su equipo periodístico trabajando en la cobertura de la pandemia. Por ello, han organizado su cobertura del COVID-19 en siete ejes temáticos, dijo Nelly Luna, editora general y cofundadora de Ojo Público al Centro Knight.
 
El primero busca cubrir los datos más actuales, sobre todo de fuentes oficiales sobre la expansión del virus en Perú, como el número de casos, etc. El segundo eje es el de servicio a su audiencia, difundiendo recursos e información de fuentes oficiales nacionales e internacionales como la Organización Mundial de la Salud (OMS), para evitar el contagio y cuidar la salud mental de los que están en cuarentena.
 
El tercer eje de Ojo Público es combatir la “infodemia”, es decir la difusión masiva de información falsa, con verificación de la información o fact-checking. El equipo de la sección Ojo Biónico está a cargo de ello. Han abierto un canal de WhatsApp para aclarar las dudas de sus lectores sobre la información falsa que se comparte en redes sociales. En la cuarta línea están haciendo investigación, profundizando en algunos temas relacionados al virus como qué empresas están detrás de la venta y distribución de mascarillas.
 
La quinta línea está dedicada al análisis de datos locales y regionales con un enfoque más positivo, dijo Luna, para fomentar la calma entre sus lectores. Difunden en esta línea informaciones sobre el número de casos de enfermos recuperados, el número de casos descartados, etc. La sexta tiene que ver con la opinión, con editoriales sobre la necesidad de un ciudadano más proactivo para luchar contra la pandemia, y opiniones de periodistas sobre el aprendizaje de los países en donde la pandemia está más avanzada.
 
Finalmente están cubriendo en su séptimo eje, a través de sus diez corresponsales, cómo se vive la pandemia en varias regiones del país y las medidas de emergencia decretadas por el gobierno, como el reciente toque de queda.
 
“Eso nos permite tener una idea bastante amplia de cómo se viene asumiendo la crisis del COVID-19 en el Perú, y a través del análisis de datos, de lo que viene ocurriendo en la región”, dijo Luna. “Además, somos parte de la alianza con IFCN y Poynter para empezar a difundir información verificada, a través del hashtag #CoronavirusFacts”, añadió.
 

Cobertura de GK de Ecuador sobre el COVID-19. (Captura de pantalla).

En Ecuador, el sitio GK también está combatiendo las noticias falsas sobre el COVID-19 y centrando su cobertura en contextualizar y explicar la incidencia del virus en el país. “En GK no hacemos breaking news sino que siempre contextualizamos las noticias que ocurren y en este caso la producción de esos contenidos ha aumentado exponencialmente por la cantidad de actualizaciones que da el gobierno sobre el tema”, dijo Isabela Ponce, editora y fundadora de GK, al Centro Knight.
 
“Como hay muchas noticias falsas que circulan, nuestro trabajo es publicar información veraz y contrastada que a veces llega un poco más tarde pero llega mejor. Procuramos que nuestras publicaciones no contribuyan al pánico colectivo, es decir, vamos a priorizar la información que garantice la tranquilidad con información útil”, comentó.
 
No han dejado de lado, dijo Ponce, su agenda de derechos humanos en esta cobertura. Han seguido produciendo principalmente contenidos enfocados en la niñez, los derechos de las mujeres y los derechos de la salud.
 
Desde que se confirmó el primer caso del COVID-19 en Ecuador, a principios de marzo, elaboraron un landing page que reúne todas las noticias sobre el tema y sus actualizaciones de cifras, noticias y reportajes.

“En nuestras redes sociales, especialmente Instagram, hemos priorizado contenidos útiles gráficos para nuestros lectores. Ayer preguntamos a nuestros lectores qué querían saber sobre el tema y luego de consultar a expertos, las reporteras respondieron esas dudas, como una manera de contribuir también [a combatir] la desinformación. En las redes también estamos difundiendo datos para que estén informados pero también con consejos para sobrellevar la crisis en casa, porque acá está decretado un toque de queda”, explicó Ponce.
 
En Argentina, uno de los primeros sitios latinoamericanos de verificación de datos, Chequeado, ha enfocado todo su trabajo de chequeo de información en la cobertura del coronavirus.
 
“En ese contexto, y teniendo en cuenta todo lo falso y engañoso que circula sobre el coronavirus, ese es nuestro foco específico a la hora de hablar de la cobertura. Todo lo que venimos publicando apunta a brindar información chequeada sobre el tema y a explicar temas complejos relacionados con el virus”, dijo Pablo M. Fernández, director de Innovación de Chequeado y responsable del plan de trabajo remoto, al Centro Knight.
 
Combatir la información falsa sobre el coronavirus es también una de las misiones del sitio periodístico mexicano Animal Político, según dijo su director, Daniel Moreno, al Centro Knight. Para ello han creado un micrositio en donde concentran toda la información sobre el COVID-19 en el país y a nivel global.

Micrositio de Animal Político de México para cobertura sobre el COVID-19. (Captura de pantalla).

En sus contenidos buscan resolver las dudas de sus lectores consultando con especialistas y autoridades sobre el tema, además de alentar el cuidado de la salud explicando y difundiendo las medidas que la población debe tomar, dijo Moreno.
 
Asimismo, “le estamos dando voz a quienes más se verán afectados por el cierre de actividades, como los trabajadores informales, pequeños y medianos negocios, etc”, comentó Moreno. “Queremos hacer un ‘diario’ de cómo se va apagando la ciudad, y cómo afectará la vida cotidiana; queremos acompañar a los lectores en el encierro, con información útil sobre salud mental”, añadió.
 
Por ahora, sostuvo Moreno, las únicas cifras sobre infectados con el virus que maneja el país es la proveniente de fuentes oficiales. “Hoy, hasta por cuidado de los periodistas de Animal, no puedo ponerlos a perseguir enfermos para cotejar si las cifras son las correctas. Pero ya habrá tiempo para revisar qué se hizo, si se hizo a tiempo, si se hizo bien y si nos informaron como se debe”, resaltó.
 
Muchos periodistas de la región están trabajando vía remota desde sus hogares, en un primer momento para salvaguardar a su personal pero finalmente también para cumplir con las cuarentenas y toques de queda que muchos países de la región están decretando.




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