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ICFJ lanza foro global para apoyar y conectar a periodistas que cubren pandemia del COVID-19



“La importancia del periodismo profesional en estos momentos de crisis de salud mundial cobra una importancia que puede definir la vida o la muerte de las personas”, dijo Luis Botello, vicepresidente adjunto del Centro Internacional para Periodistas (ICFJ, por sus siglas en inglés), al Centro Knight.

(Facebook).

En ese sentido, para combatir la desinformación que existe sobre el nuevo coronavirus que se ha expandido ya a más de 160 países, el ICFJ ha lanzado recientemente el Foro Global de Periodismo de Salud y Crisis (Global Health Crisis Report Forum). En esta coyuntura, la colaboración transnacional de periodistas “es fundamental”, agregó Botello.

Esta es una iniciativa del ICFJ y su red de periodistas internacionales IJNet para reunir y conectar a periodistas, verificadores de datos y expertos en temas de salud de todo el mundo. El Foro busca de esta manera satisfacer las necesidades periodísticas y proporcionar las herramientas y recursos necesarios para hacer una cobertura periodística responsable sobre la pandemia.

“Durante el planeamiento del Foro, contactamos a la red global de reporteros del ICFJ y también convocamos externamente a periodistas en Twitter, para saber qué tipos de desafíos estaban enfrentando al cubrir la pandemia del nuevo coronavirus”, dijo al Centro Knight Stella Roque, directora de community engagement del ICFJ y una de las cuatro administradoras del grupo del Foro en Facebook. “La respuesta fue enorme. Recibimos una avalancha de emails de reporteros de todo el mundo. Las necesidades eran bastante variadas”, añadió.

Los periodistas que respondieron a la convocatoria pedían, de acuerdo con Roque, mayor orientación para cubrir una crisis de salud – sobre todo los periodistas que nunca han cubierto temas de salud –, cómo manejar asuntos de ética y privacidad al reportar sobre pacientes y las familias de los fallecidos a causa del virus, cómo cubrir de forma segura la pandemia sin contar con un “kit para pandemias” en sus redacciones que tenga las ahora escasas mascarillas, entre otros.

En América Latina, los periodistas están aprovechando el Foro para compartir los webinar que ellos mismos están organizando en sus países con pautas para cubrir la pandemia localmente. El Foro también les sirve de espacio para pedir referencias de fuentes en español, a quiénes contactar para podcasts, artículos, etc., o para ofrecer su expertise y contactos que puedan servirle a sus colegas de otros países hispanohablantes.

Como ejemplo, una periodista de México consiguió a través del Foro la información de contacto de un experto en salud mental en Perú para su podcast en español para radio y web. Otra periodista colombiana convocó a sus colegas a realizar una colaboración periodística sobre la pandemia, además de ofrecer su experiencia en epidemias a los miembros del Foro.

El foro fue lanzado el 20 de marzo, y la primera de sus actividades fue el webinar con el doctor Samba Sow, un experto en salud pública que ayudó a mitigar la epidemia del Ébola al oeste de África y ahora es emisario de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en asuntos relacionados a la pandemia.

Este webinar, en el que participaron periodistas de todo el mundo, fue transmitido en Facebook Live el 26 de marzo.

En un reciente webinar en español en el que se entrevistó a la doctora peruana Gabriela Minaya, especialista en enfermedades infecciosas y tropicales, la periodista cubana Elaine Díaz Rodríguez, fundadora y directora del sitio Periodismo de Barrio, logró realizar algunas preguntas a la doctora y exponer sus dudas sobre los ensayos clínicos que se están realizando para paliar los síntomas de la enfermedad.

Webinar en español moderado por Fabiola Torres. (Captura de pantalla).

Rodríguez también pidió en el Foro que haya un debate sobre la utilidad de portar mascarillas al salir de casa para que las voces expertas aporten más claridad sobre el tema.

Sin bien su grupo en Facebook es privado y está dirigido principalmente a periodistas, también publican una relatoría curada de los webinar y live chats en los sitios web del centro de periodistas y de su red global de reporteros.

Sin embargo, además de periodistas, también aceptan entre sus miembros a verificadores de datos, estudiantes de periodismo, expertos en temas de salud y personal de organizaciones defensoras y de desarrollo mediático que buscan apoyar a periodistas, comentó Roque.

Para el foro, el ICFJ empezó contactando a expertos en salud porque identificó que una de las cosas que muchos periodistas necesitan en este momento es información científica precisa. Según Roque, este es el caso sobre todo de los reporteros que están en varios países del mundo en donde los gobiernos no ofrecen ninguna comunicación sobre la pandemia o censuran toda la información relacionada.

“Contactamos a universidades, tomando nota de qué virólogos, epidemiólogos, doctores y funcionarios de la OMS estaban ofreciendo comentarios a la prensa, e hicimos un esfuerzo para comunicarnos con ellos y así confirmar su participación en las charlas con los reporteros de nuestro Foro”, dijo Roque.

Hasta el momento, tanto las herramientas que proporcionan como los webinar y live chats son una parte en inglés y otra parte en español.

La periodista peruana fundadora del sitio de periodismo sobre temas de salud, Salud con Lupa, Fabiola Torres, es la encargada de facilitar los webinar y demás contenidos y actividades en español. Torres, como becaria Knight del ICFJ, es además una de las administradoras del grupo del Foro en Facebook.

“Con el equipo de ICFJ de la sede central en [Washington] D.C. y varios becarios ICFJ Knight distribuidos en distintas partes del mundo pensamos en una forma de ayudar en la cobertura de esta pandemia”, dijo Torres al Centro Knight.

De acuerdo con Torres, los administradores del foro en Facebook se encargan de aceptar las solicitudes de los periodistas que piden participar en el grupo y coordinan entre sí para proponer una agenda de los temas. Asimismo, publican datos y fuentes que puedan ser de utilidad para los periodistas, ofreciéndoles además un espacio seguro sin noticias falsas.

“Este tema no es decisión de una sola persona. Somos un grupo de moderadores que estamos conectados por Slack para poder ayudar en el proceso”, dijo Torres. Además de Roque y Torres, los otros dos administradores son Taylor Mulcahey, de IJNet, y Rick Dunham, codirector del programa de Periodismo de Negocios Globales de ICFJ en la Universidad Tsinghua.

A poco más de una semana de haber sido lanzado el foro, ya cuenta con más de 1.800 miembros en el grupo de Facebook.

Tras la gran acogida, Botello comentó que están trabajando para ofrecer las videoconferencias, recursos y contenido del Foro en otros idiomas. “Es posible que entre los idiomas incluyamos francés, árabe y portugués, por el momento”.

Asimismo, comentó Botello, con el Foro buscan una participación más proactiva por parte de los periodistas, que promuevan nuevas ideas que fomenten “mejores estándares” periodísticos para cubrir la crisis, un mayor uso de análisis de datos, visualizaciones y una mayor cobertura transfronteriza a profundidad sobre la pandemia del COVID-19.

“Como todo problema global, requiere de una cobertura donde la colaboración a través de fronteras sea efectiva”, señaló.

Ya desde la primera semana de operaciones del Foro, el ICFJ ha podido ser testigo de alianzas y compañerismos entre reporteros y colectivos periodísticos de todo el mundo.

“Hemos visto a reporteros de África haciendo un llamado para colaboradores para su equipo transfronterizo con el objetivo de postular al Coronavirus News Collaboration Challenge (Desafío de Colaboración Informativa sobre coronavirus) del Centro Pulitzer. Hemos visto a un aliado del ICFJ, Code for Africa, ofrecer ayuda en visualización de datos a un reportero de El Caribe (...), y muchos más ejemplos de conexiones que están enriqueciendo a estos periodistas en medio de la pandemia”, contó Roque.

Para Botello, el Foro tiene el objetivo de responder de “forma enérgica” a un problema de salud mundial que necesita a una sociedad más informada. “La colaboración transnacional de periodistas es fundamental para combatir el fenómeno de la desinformación sobre el coronavirus”, añadió.

“Queremos que esta conexión global resulte en colaboraciones transfronterizas mayores para reportajes sobre asuntos de crisis de salud y poder seguir siendo capaces de conectar a periodistas con expertos de salud según surjan las necesidades”, dijo Roque. Al mismo tiempo, agregó, quieren aprovechar el Foro para conducir investigaciones periodísticas sobre temas como censura, desinformación y otros asuntos relacionados a los desafíos que enfrentan las redacciones, “en este caso, cómo la pandemia del COVID-19 potencialmente transformará la manera de hacer periodismo”.      

Los próximos webinar con expertos en temas de salud en donde los periodistas que se inscriban previamente podrán enviar sus preguntas, están listados en este enlace. En ese mismo enlace están publicados los videos de los webinar y live chats pasados con un resumen de los puntos importantes que trataron.




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