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Foro brasileño sobre ley de acceso a la información vuelve con el objetivo de impedir retrocesos



El Fórum de Direito de Acesso a Informações Públicas (Foro de Derecho de Acceso a la Información Pública) cambió su composición y reanudó sus actividades para hacer frente a las amenazas contra la transparencia pública y monitorear el cumplimiento de la Ley de Acceso a la Información (LAI) en Brasil.

El Foro fue creado en 2003, por iniciativa de Abraji (Asociación Brasileña de Periodismo de Investigación), para presionar a los gobiernos a aprobar una ley que garantice el derecho de acceso a la información pública, ya prevista en la Constitución. La coalición está compuesta por entidades de la sociedad civil, organizaciones de medios e investigadores.

Marina Atoji, de Transparência Brasil. (Foto: Rádio Uruguay).

Después de la aprobación de la LAI en 2011, el Foro recurrió a la supervisión y al control social de la aplicación de la ley. Sin embargo, en 2017, debido a la falta de personal y recursos, la coalición entró en un período de desmovilización. "En ese momento, no era posible mantener el Foro, que quedó más dispersó", dijo la gerente de proyectos de Transparencia Brasil, Marina Atoji, coordinadora de la coalición, al Centro Knight. Actualmente, el grupo tiene 21 organizaciones y un investigador.

Atoji, quien participa en el Foro desde 2011, comentó que el regreso fue motivado, entre otras razones, por las recientes amenazas contra la LAI y las bases de datos públicos. En 2019, por ejemplo, el gobierno del presidente Jair Bolsonaro publicó un decreto que aumentó el número de funcionarios que podrían imponer mayor confidencialidad en los documentos públicos. Después de una fuerte reacción de la sociedad civil y el Congreso, el gobierno dio un paso atrás y revocó la decisión.

"En 2019 hubo este ataque contra la LAI y, si el Foro hubiera estado funcionando, este podría haber sido más suave, más eficiente. Así que ya veníamos hablando de reactivar este canal para poder dar respuestas más rápidas a estas medidas intempestivas", explicó Atoji.

La coalición se reanudó en marzo de 2020, el mismo mes en que el gobierno federal publicó una medida provisional que suspende los plazos para responder a las solicitudes a través de la LAI durante la pandemia del coronavirus. Esta vez, el Foro ya estaba listo y respondió rápidamente, junto con otras redes asociadas.

"La medida salió, si no me equivoco, por la noche, y por la mañana ya estábamos discutiendo la nota [contraria]. El texto salió por la tarde y se transmitió en varios sitios. Y, en la misma semana, comenzamos a monitorear el incumplimiento de la LAI a partir de la medida provisional", dijo al Centro Knight Luiz Fernando Toledo, quien representa a Abraji en el Foro.

El periodista, que también es vicepresidente del sitio web especializado en la LAI, Fiquem Sabendo (Siga informado), dijo que la medida provisional tenía varios problemas.

"Claro que la pandemia es un argumento fuerte. Los servidores están muy sobrecargados, muchos están teletrabajando y no podrán acceder a un documento presencialmente. No creo que nadie esté en desacuerdo con que estas son buenas razones para rechazar una solicitud de información. Lo que dejó a todos indignados es que se tome una medida provisional para eso, con varias trampas: extender indefinidamente, no aceptar ningún tipo de apelación", dijo.

La movilización contra la decisión fue grande y creció más allá de la burbuja de periodistas e investigadores, algo que Toledo considera positivo. "La LAI incluso fue tendencia entre los temas en Twitter ese día, lo cual es interesante, porque generalmente aquellos que no son periodistas no saben lo que es. Pero cuando fue atacada, todos se dieron cuenta de la medida  importancia de tener una ley de transparencia", comentó Toledo. El artículo de la medida de la LAI fue suspendido por una orden judicial del Tribunal Supremo Federal (STF) el 26 de marzo.

Según Atoji, además de estos ataques contra la transparencia, también existe el temor entre periodistas e investigadores de que el gobierno de Bolsonaro dificulte el acceso a la información socioambiental. Ella dice que hubo "un riesgo de apagón" de estos datos, lo que también alentó la reanudación del Foro.

"Durante los incendios en la Amazonía, por ejemplo, Bolsonaro intentó desacreditar los datos públicos de los incendios, esto desencadenó una alerta. Hay reportes de periodistas de que los sitios web y las bases de datos que solían actualizarse semanalmente dejaron de actualizarse sin justificación, principalmente sobre temas del medio ambiente y sociales. Y, desde hace un año, los periodistas han notado que se ha vuelto más difícil obtener esta información, las respuestas llevan más tiempo", dijo.

Aunque la postura y las medidas del gobierno actual son preocupantes, Atoji afirmó que las tentativas de retrocesos no son exclusivas del mandatario. 

"Desde la administración de Dilma Rousseff ha habido amenazas contra la LAI. Ya había un debilitamiento, incluso presupuestario, de la Contraloría General de la Unión, que es una agencia federal de control del cumplimiento de la ley. La transparencia pública nunca es algo que los gobernantes hagan por voluntad propia, siempre depende de la presión de la sociedad civil, de un chicote en la espalda, para no dar marcha atrás", dice Atoji.

En este contexto, el Foro es importante para luchar contra estos ataques, pero también para monitorear y generar conocimiento sobre la ley, explicó Atoji. La coalición, por ejemplo, va a hacer solicitudes para diferentes poderes a nivel municipal, estatal y federal para probar el cumplimiento de la LAI.

"Vamos a hacer una investigación sobre las tasas de respuesta y asistencia, además de evaluar la transparencia activa. La LAI ha estado vigente durante 8 años y todavía hay municipios y estados que no han regulado la ley. Por lo tanto, el Foro también puede presionar a los políticos para que cumplan al menos ese mínimo. A veces funciona solo para mostrar que alguien tiene un ojo puesto en ello", comentó Atoji.

Para Toledo, el Foro también puede ser un refugio para periodistas, cuando sus solicitudes no sean respondidas. "Yo, solo, como periodista, siempre pensé: 'Mira, hubo un incumplimiento de la LAI, ¿con quién hablo?, ¿a quién puedo recurrir?'", relató.

Él cree que la coalición, además de confrontar a los gobiernos por los contratiempos, debe ejercer un papel de mediación con los poderes públicos en casos de incumplimiento de la ley. "Conversando con los servidores, entendí que el cambio viene con el diálogo, en muchos casos se trata solo de una falla en la comunicación, un flujo que no funciona muy bien", expresó.

Una de las ventajas del Foro es que cada entidad tiene un área de conocimiento más específica y, por lo tanto, pueden complementarse entre sí. "Open Knowledge Brasil puede ayudar si el tema está relacionado con datos abiertos, o ITS-Rio (Instituto, Tecnología y Sociedad) puede contribuir en la intersección de la ley de acceso y protección de datos, por ejemplo", afirmó Atoji.
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El Foro será coordinado por Transparência Brasil en el bienio 2020-2021, como parte de las acciones de Achados y Pedidos (Hallazgos y Pedidos). El proyecto, financiado por la Fundación Ford y realizado en asociación con Abraji, tiene como objetivo fortalecer la transparencia y la LAI en el país.




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