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Según informe de Freedom House, la libertad de prensa disminuye en las Américas pero se mantiene estable a nivel mundial




Menos del 15 por ciento de la población mundial vive en países con total libertad de prensa -el nivel más bajo en más de una década-, de acuerdo con el último informe de la organización Freedom House, Libertad de Prensa 2012, publicado el martes 1 de mayo. El ranking mundial sobre la liberta de prensa fue divulgado en víspera de la celebración del Día Mundial de la Libertad de Prensa, el cual se celebra el 3 de mayo.

En términos generales, el reporte encontró que, por primera vez en ocho años, la libertad de prensa no disminuyó a nivel mundial. No obstante, de los 197 países y territorios analizados, sólo el 33.5 por ciento de ellos (66) fueron clasificados como "libres". El número de países "parcialmente libres" aumentó a 72 (36.5 %) y 59 países (30 %) fueron clasificados como "no libres". La mayor parte de la población mundial (45 por ciento) vive en países con libertad de prensa "parcialmente libre", de acuerdo con el informe. El ranking está basado según el nivel de libertad en tres categorías: legal, política y económica.

Mientras que en el resto del mundo no se evidencia una real disminución en la libertad de prensa - la cual incluso mejoró en el mundo Árabe --; en las Américas, la libertad de prensa de vio afectada en el 2011. Chile y Guyana pasaron de la categoría "libres" a "parcialmente libres" y la puntuación total de Ecuador disminuyó significativamente. La libertad de prensa sigue siendo restringida en Cuba y Venezuela, y el grado de peligrosidad para los periodistas en México, también perjudicó el puntaje total de la libertad de prensa en ese país -México y Honduras permanecen en la lista de países "no libres"-, (vea el mapa del Centro Knight para el Periodismo en las Américas sobre ataques a la prensa en México y Centro América). Mientras que los Estados Unidos continua siendo uno de los países con mayor libertad de prensa en la región, también se vio ligeramente perjudicado debido al arresto y acoso contra los periodistas que cubrían la protesta del movimiento Occupy Wall Street.

Señalando la "frágil libertad de prensa" en América Latina, el informe dice que "ya sea debido a la violencia por parte de grupos criminales, como en México y Honduras, o por la hostilidad del gobierno contra medios críticos, como en Venezuela, Argentina y Bolivia, la libertad de los medios se ve amenazada en la mayor parte de la región".

En cuanto a las Américas, en el 2011, 15 países (43%) fueron clasificados como "libres", 16 (46%) fueron clasificados "parcialmente libres" y 4 (11%) fueron considerados "no libres". Lo anterior significa que el 44 por ciento de la población de la región vive en países "parcialmente libres" para la libertad de prensa, el 30 por ciento viven en países "libres" y el 17 por ciento en países "no libres". Sin embargo, el reporte señaló que Norte América y la mayoría de los países del Caribe contrarrestan gran parte del panorama negativo en Centro y Sur América. Al considerar únicamente aquellos países de América Latina donde se habla español y portugués, solamente el 1.5 por ciento de la población viven en países con total "libertad" de prensa.

Aunque en la región en general se vieron algunas mejoras en cuanto a la aprobación de leyes sobre la libertad de información y la despenalización del delito de difamación, esto fue contrarrestado por la disminución del puntaje en las categorías política y económica. Por ejemplo, el reporte cita la violencia contra los periodistas en México y Honduras la cual proviene de los carteles de la droga, la policía y los políticos; el acoso del presidente Rafael Correa contra los periodistas de la oposición en Ecuador; y el arresto de los periodistas que cubrían las protestas en Chile.

El informe de Freedom House sigue después de la publicación del Indice de Libertad de Prensa 2011-2012, de la organización Reporteros Sin Fronteras, el cual señala que la libertad de prensa está empeorando en Brasil, Chile y Estados Unidos.

Nota del editor: Summer Harlow, autora de este artículo y quien trabaja para el Centro Knight, se desempeñó como analista de la organización Freedom House donde ayudaba a generar los ranking de la libertad de prensa en las Américas.




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