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Brasil da un paso adelante con ley de acceso a la información y se une a Estados Unidos en campaña de transparencia




Luego de años de proyectos de trasparencia que nunca se concretaron, un proyecto de ley de acceso a la información está ganando fuerza en Brasil y se espera que la nueva presidenta Dilma Rousseff promulgue tal normativa el próximo 3 de mayo, Día Mundial de la Libertad de Prensa, reportaron medios brasileños como Valor y Acritica.com. Además, está previsto que una vez que la ley entre en vigencia Brasil se una a Estados Unidos en la conducción de una campaña internacional de promoción de la transparencia, informó Valor.

Lo que ha sido bautizado como la Alianza para un Gobierno Abierto involucrará al menos a 75 países y se estima que será anunciada oficialmente en la próxima asamblea general de las Naciones Unidas en septiembre. La noticia de la participación brasileña ocurre luego de la visita del presidente estadounidense Barack Obama a Brasil en marzo pasado.

Aunque la constitución brasileña garantiza el derecho a la información de los ciudadanos, el país no cuenta con normativas específicas en esta materia, lo que convierte a Brasil en uno de los pocos países latinoamericanos sin leyes de acceso a la información. Como explicó el periodista y columnista brasileño Marcelo Soares, el acceso a la información pública es uno de los derechos más fundamentales, pero también uno de los menos conocidos. “Una ley que garantice el acceso a la información pública permite que los ciudadanos sepan qué está pasando AHORA. O qué sucedió recientemente [...] La audiencia pública de esta semana es importantísima Ojo con ella. Y si quien está leyendo esta columna es un senador, piense con cariño en ayudar a apurar la votación del proyecto”.

Greg Michener, quien ha estudiado la adopción de leyes de acceso a la información en todo el continente, encontró que la falta de cobertura en los medios brasileños sobre el acceso a la información era uno de los principales factores que explican por qué el país nunca ha promulgado una ley de transparencia.

Tras una intensa campaña por la libertad de información y un Seminario Internacional sobre el Acceso a la Información Pública organizado por la Asociación Brasileña de Periodismo Investigativo (ABRAJI), Artículo 19, y el Centro Knight para el Periodismo en las Américas, un proyecto de ley de acceso a la información finalmente fue enviado al Congreso en 2009. Fue aprobado en la Cámara Baja en abril del 2010 y, a pesar de que más de 70 organizaciones y expertos internacionales y de Brasil han insistido en la necesidad de contar con una ley de acceso a la información, el proyecto está todavía esperando su trámite en el Senado.

Luego, el miércoles 13 de abril, el senador Walter Pinheiro, de la Comisión de Comunicación, Ciencia y Tecnología, dio una recomendación en favor de la iniciativa que la Cámara Baja había previamente aprobado, según el Foro por el Derecho de Acceso a la Información Pública. Se espera que el Senado vote el proyecto el próximo miércoles 20 de abril.

La iniciativa todavía contiene dos puntos polémicos que podrían frenar su aprobación, explicó el Foro.

Primero, el texto original dice que documentos secretos pueden permanecer confidenciales por un lapso no superior a los 50 años. Pero durante una audiencia en el Senado el miércoles, Pedro Frederico de Figueiredo Garcia, en representación del Ministerio de Relaciones Exteriores, argumentó que esta limitación deja a Brasil vulnerable. El Foro agrega que no hay señales de que Rousseff aceptará cambios a esta sección del proyecto.

El segundo aspecto que ha generado controversia, añade el Foro, es que la ley crearía una comisión mixta de funcionarios de los poderes Ejecutivo, Legislativo y Judicial para supervisar la liberación de información. Folha explicó que la preocupación es que esa comisión podría violar el principio de separación de los poderes establecido por la Constitución brasileña. Sin embargo, este articulado podría ser colocado en una sección separada que facilitaría su veto en caso de que efectivamente se concluya que es inconstitucional, sin ocasionar ningún impacto en el resto de la medida.

Para más detalles sobre la libertad de información en América Latina vea este mapa del Centro Knight.

Este blog es producido por el Centro Knight para el Periodismo en las Américas de la Universidad de Texas en Austin y financiado por la John S. and James L. Knight Foundation.


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