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En apuro por publicar, la cobertura del tiroteo en Arizona fue más especulativa que basada en hechos




El ataque a tiros de la congresista demócrata por Arizona Gabrielle Giffords y otras 19 personas el sábado en Tucson abrió el debate sobre el papel de los medios de comunicación en la violenta retórica política y en cómo la prensa se centró más en las especulaciones que en la información de los hechos.

Jared Loughner, de 22 años, fue acusado del homicidio de seis personas y el intento de asesinato de Giffords en un centro comercial durante un mitin político. Otras trece personas fueron heridas en el incidente.

La especulación a menudo supera la información real”, escribió James Rainey, del Los Angeles Times. “La escaramuza alcanzó su punto máximo el lunes en la radios, televisoras por cable e Internet, en líneas de batalla que no deben sorprender a nadie. Los interlocutores conservadores afirmaron que la política no tuvo absolutamente ningún papel en las motivaciones del joven y aproblemado agresor. Mientras los liberales sostuvieron que la mordaz retórica en contra del gobierno en la prensa tuvo que haber sido parte” de los factores que gatillaron el episodio.

Como Josh Kraushaar escribió en el National Journal: “Por toda la culpa que se ha atribuido a los políticos por su agresiva retórica política, los medios han sido tan culpables como ellos en la promoción de conflicto y un discurso político crudo. No estoy hablando sólo de los Glenn Beck y Keith Olbermann del mundo, sino de la cobertura de noticias que aleja los conflictos de lo que es substantivo y anima los argumentos polémicos sobre el debate reflexivo. Y después del tiroteo en Tucson, las peores tendencias de los medios fueron puestas en exhibición: desde el inicio de la crisis, cuando varios medios informaron de manera errónea que Giffords había muerto, hasta la suposición inmediata e injustificada de que el asesino estaba asociado con el Tea Party”.

Después de que NPR informó erróneamente que Giffords había muerto, la cadena de radio pública difundió un artículo en el que condenó la especulación sobre los motivos del agresor: “Internet y Twitter se han llenado de especulaciones sobre por qué le dispararon a la congresista: que ella era demasiado liberal y fue baleada por el conservador movimiento del Tea Party. O que ella era demasiado moderada y fue atacada por alguien de la izquierda. Lo único que sabemos es que el agresor se encuentra bajo custodia. Ninguna declaración ha sido emitida y ninguna motivación, revelada. Quienes se han proclamado como ‘periodistas’ deben guardar sus opiniones hasta que sepamos más”.

El tiroteo llevó incluso a Media Matters a enviar una carta al director general de News Corp., Rupert Murdoch, en la que señala que era hora de que Fox News asumiera responsabilidades por su retórica mordaz. “Ahora, después de los asesinatos, su cadena debe tomar una posición”, dijo la misiva. “Usted tiene el poder para ordenar que se deje de utilizar una retórica violenta en Fox. Si no lo hacen, le corresponde a usted despedirlos o asumir la responsabilidad por el clima que crean y las consecuencias que se derivan de él”.

A pesar de que la reacción inmediata fue que el ataque estaba vinculado con la retórica política, se ha hecho evidente que el tiroteo no tuvo un motivo político, sino que fue el acto de una persona con problemas mentales.


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» Washington Post (en inglés) (Tras la tragedia de Giffords, los dedos puntan hacia el modelo confrontacional de los medios)

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