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Blog PERIODISMO EN LAS AMERICAS

Increpan a periodistas a ir más allá de fuentes oficiales para mejorar cobertura de inmigración




"No es posible imaginar a El Salvador sin inmigrantes," dijo José Luis Benítez, conferencista estelar del Noveno Foro de Austin de Periodismo en las Américas. Pero a pesar del rol principal de los inmigrantes en el tejido económico y social de Centroamérica y México, la cobertura periodística de esta población transancional es abordada desde la perspectiva sensacionalista de la delincuencia y la victimización trágica o el heroísmo nacional.

Alrededor de 50 periodistas y expertos de 20 países de América Latina y el Caribe se reúnen del 8 al 10 de septiembre de 2011 en Austin, Texas para el Foro de Austin. Este año, la reunión anual está dedicada a la "Cobertura de la Inmigración en las Américas."

"La inmigración está definida por el discurso oficial que la enmarca como un tema de seguridad", dijo el profesor de la Universidad Centroamericana José Simeón Cañas de El Salvador. La dificultad para acceder a información pública sobre la inmigración en los países de América Latina ha hecho que los periodistas dependan de las declaraciones oficiales sobre el tema. La influencia de los gobiernos sobre el tema es clara: los artículos en la prensa de la región están dominados por frases como inseguridad, víctimas, abusos a derechos humanos, dice Benítez citando un estudio sobre los periódicos en Centroamérica y México.

A pesar de los altos flujos de inmigración en esos países, Benítez dice que rara vez los periodistas entrevistan a inmigrantes sobre su experiencia. "La voz de los inmigrantes es fundamental", dijo. "No es lo mismo que hablar con un experto", dijo Summer Harlow, estudiante de doctorado que trabaja en el
Centro Knight y que presentó una investigación ese mismo día que indica que menos de 10 por ciento de los artículos de prensa sobre inmigración en México y Centroamérica entrevistan a inmigrantes para sus textos.

No todas las historias sobre los inmigrantes son negativas. Benítez resalta que cuando la cobertura no se enfoca en temas de seguridad, los inmigrantes son presentados como héroes nacionales. "Cuando aparecen son retratados como gente exitosa, gente que empezó de la nada y ahora es dueña de un restaurante en Washington, D.C.", expresó Benítez. "Son mostrados como un orgullo para la nación. Pero esa no es la historia para la mayoría y eso afecta su concepción del sueño americano".

Los medios tienen un rol importante en la concepción de los inmigrantes no sólo del sueño americano pero también sobre ellos mismos. Benítez señala que los medios reproducen estereotipos. Como resultado, "los medios son la fuente más influyente del racismo y los prejuicios en contra de los inmigrantes", dijo Benítez.

El Foro de Austin, organizado por el Centro Knight para el Periodismo en las Américas y los programas para América Latina y de medios de la Open Society Foundations, continuará con más debates sobre las maneras en que los medios cubren la migración. El programa completo del evento está disponible aquí.




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