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Especial: Mapa digital que registra denuncias de crimen y corrupción da nuevo impulso a periodismo ciudadano en Panamá




Por Jorge Luis Sierra, becario de Periodismo Internacional Knight y del Centro Internacional para Periodistas

Los periodistas de Panamá están desarrollando Mi Panamá Transparente como una herramienta digital que puede ser utilizada como un modelo en la cobertura de historias de crimen y corrupción en América Latina. La herramienta es un mapa digital en línea, alimentada con información proveniente de los ciudadanos, que ubica en un punto específico de la geografía de Panamá un incidente reportado por ciudadanos.

Mi Panamá Transparente es un proyecto de colaboración entre reporteros ciudadanos y periodistas profesionales para investigar casos de crimen y corrupción en Panamá. Utilizamos Ushahidi, una plataforma desarrollada en África para registrar hechos de violencia política en un mapa de Google. La misma plataforma ha sido utilizada en la Franja de Gaza, en México para observación electoral, en Atlanta para construir un mapa de delitos y en Haití y Chile para registrar la devastación de los terremotos.

Esta plataforma permite que los ciudadanos hagan reportes directamente en el sitio de Internet, ubiquen geográficamente sus reportes, les agreguen fecha y hora de ocurridos y además suban fotografías y vínculos con videos. En el caso de Panamá tenemos además la posibilidad de que los ciudadanos envíen sus reportes a través de mensajes de texto al número 5638.

El proyecto tiene alcance nacional. Hemos recibido reportes ciudadanos de prácticamente todas las provincias de Panamá. La gente está reportando casos de nepotismo, manejo político de la ayuda gubernamental, corrupción en la prestación de servicios, utilización de autos oficiales con fines personales, empresas fraudulentas, esquemas de estafa a los consumidores, puntos de venta de drogas, aeropistas clandestinas, ubicación de células de narcotraficantes.

Como se puede apreciar, los ciudadanos están reportando temas sensibles. Los reporteros ciudadanos no suben directamente la información al sitio de Internet. Un moderador filtra la información que puede poner en riesgo la seguridad del ciudadano u omite aquellos reportes que a primera vista no son creíbles, pueden ser desinformación, calumnia, o puestos con dolo. De todas maneras los ciudadanos se hacen responsables de la veracidad de la información que envían.

De octubre a inicios de febrero hemos reunido 287 reportes ciudadanos, 100 de ellos enviados vía mensaje de texto, y un 52 por ciento del total de reportes son casos de presunta corrupción. Los otros casos se refieren a homicidio, asalto a mano armada y hurto como las principales categorías. En los últimos seis meses el sitio ha tenido 2610 visitantes únicos y 9530 páginas visitadas.

Estamos terminando la etapa de entrenamiento de periodistas y próximamente comenzaremos la etapa de investigación y producción de historias relacionadas con los reportes ciudadanos.

El proyecto ha integrado a organizaciones de la sociedad civil. El Fórum de Periodistas por las Libertades de Expresión e Información y Transparencia Internacional son los socios pricipales del proyecto, junto con la Gran Alianza Nacional por la Seguridad Ciudadana. Los grupos Ushahidi y eMoksha apoyan desde la parte técnica. Sin embargo, los retos más importantes del proyecto han sido lograr que los periodistas entiendan el valor de la información que proviene de reporteros ciudadanos y se mantengan unidos a pesar de que sus medios están librando una competencia dura por el mercado.

La idea pricipal del proyecto es que los reportes ciudadanos sean investigados por los periodistas y que éstos publiquen o transmitan historias con esa información. A fin de cuentas, eso puede mejorar la calidad del periodismo de investigación en Panamá y abrir nuevas rutas en la colaboración entre periodistas y ciudadanos.

Sin embargo, la sociedad civil también tiene un papel importante que cumplir. Los reportes ciudadanos serán atendidos por abogados probono del capítulo panameño de Transparencia Internacional que proporcionarán asesoría anticorrupción al ciudadano y al periodista. Estamos en conversaciones con la Policía Nacional para entregar a las autoridades las denuncias relacionadas con incidentes delictivos o peticiones de vigilancia policial.

Jorge Luis Sierra es un periodista mexicano, especialista en temas de seguridad y defensa, que encabeza un proyecto de periodismo de investigación sobre crimen y corrupción en Panamá. Sierra cubrió la guerra en Irak y ha trabajado como periodista y editor para La Voz de Houston y Rumbo en Texas, además de Qué Pasa en Carolina del Norte. También colaboró con algunos de los periódicos y revistas más influyentes de México, como El Universal, Proceso, Reforma y Expansión.


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