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Nueva ley en Estados Unidos autoriza a cientos de radios comunitarias locales de baja potencia




La Ley de de Radio de Comunidades Locales, promulgada por el presidente Barack Obama la semana pasada después de una década de campaña de los defensores de la radio local, permitirá a cientos y quizá miles de comunidades en todo Estados Unidos —en especial aquellas en zonas rurales— conseguir los permisos para operar emisoras de baja potencia de frecuencia modulada (LPFM por su nombre en inglés), que lleguen a comunidades enteras. Nuevas posibilidades para el periodismo local se abren con este avance.

Alrededor de 800 estaciones LPFM están ya en el aire en Estados Unidos y a menudo sirven como únicas fuentes de noticias e información locales a las comunidades donde se encuentran. WQRZ-LP, “Katrina Radio”, ayudó a los residentes del condado de Hancock, Mississippi, antes, durante y después del huracán Katrina en la la costa del Golfo de México en 2005. En Bend, Oregon, así como en Sarasota, Florida y otras comunidades en el país, los departamentos locales de noticias transmiten notas de las estaciones LPFM.

La nueva ley facilita la obtención de permisos al relajar los requisitos para conseguirlos. Los grupos que deseen organizar una estación de radio pueden hacer sus planes ahora a la espera de una decisión de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por au nombre en inglés) sobre cuándo se puede postular.

La mayoría de las radios LPFM que ya existen son operadas por escuelas y organizaciones cívicas y religiosas. De manera inevitable, en muchas comunidades se librarán verdaderas batallas por los permisos entre grupos que buscan crean nuevos medios.

Para la gente preocupada por el estado del periodismo en Estados Unidos, ésta es la oportunidad perfecta para los periodistas que desean considerar nuevas formas de periodismo sin fines de lucro, basado en la comunidad, y en un medio ya probado en el tiempo como la radio.




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