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Panelista Sandy Close critica “apartheid comunicacional” entre la prensa tradicional y étnica en el Foro de Austin




“El inmigrante es el profeta del futuro, es en quien nos estamos convirtiendo”, dijo Sandy Close en su charla en el 9º Foro de Austin Forum de Periodismo en las Américas. Close, editora ejecutiva de New American Media, detalló su experiencia con medios étnicos en San Francisco y habló sobre su potencial para transformar la cobertura sobre comunidades inmigrantes en Estados Unidos y otros países.

“Fue la gran promesa de los medios tradicionales cuando no había tradición”, dijo Close al criticar la ilusión de que la prensa tradicional representa los intereses de una sociedad estadounidense monolítica. “Nos estábamos convirtiendo en una sociedad global y ni siquiera sabíamos qué significaba eso”.

¿Cómo era posible cubrir una ciudad cuando comunidades transnacionales estaban llegando todos los días a Estados Unidos sin tomar en serio a los medios étnicos de esas comunidades, incluida la prensa afroamericana?, preguntó Close. “Nuestras circulaciones colectivas son más grandes que las del San Francisco Chronicle”, dijo Close, citando a un representante de una conferencia sobre la prensa étnica en los noventa. “Los medios tradicionales nos tratan como si fuéramos de segunda clase, si es que siquiera saben que existimos”, concluyó el representante.

El “apartheid comunicacional” que identificó Close no sólo marginaliza a los medios étnicos, sino que limita a la prensa tradicional también. “Para los medios tradicionales, la salud y los fenómenos meteorológicos se terminan en la frontera. Los medios hispanos le ganaron a los medios tradicionales a la hora de informar sobre la influenza A H1N1 [o gripe porcina], sin duda. Reportaron sobre el cierre de escuelas en México a causa del virus. Los estadounidenses pensaron que no tenían que preocuparse porque no era aquí”, dijo.

Close también planteó que los medios étnicos --especialmente los medios hispanos-- están creciendo, incluso de cara a la recesión económica que ha exacerbado la crisis en la prensa tradicional, porque las comunidades los necesitan. “La Marcha del Millón de Hombres en 1995 fue organizada por los medios afroamericanos”, recordó Close. “Si creen que los medios tradicionales invirtieron algún minuto para promocionar el evento, se equivocan”.

La estrecha conexión de la prensa étnica con la comunidad a la que sirve ayuda a ampliar no sólo las perspectivas de su cobertura, sino también su potencial para apoyar los derechos humanos. “Decirle la verdad a la comunidad es más poderoso que decirle la verdad a los que ostentan el poder”, explicó Close.

Unos 50 periodistas y expertos de 20 países de América Latina y el Caribe se reúnen entre el 8 y el 10 de septiembre de 2010 en Austin, Texas, con motivo del Foro de Austin. El evento es organizado por el Centro Knight para el Periodismo en las Américas y los programas para América Latina y de medios de las Open Society Foundations. El programa completo está disponible aquí.




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