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Periodistas y expertos piden más precisión y profundidad en cobertura de inmigración en panel inaugural del Foro de Austin




La importancia de los reportajes en profundidad, ir más allá de los estereotipos y evitar el uso de términos deshumanizadores como "ilegal" a la hora de cubrir el tema de la inmigración son sólo algunos de los tópicos que surgieron durante el panel de discusión que dio inicio al 9º Foro de Austin de Periodismo en las Américas.

El panel "Cobertura de migración internacional en Centro y Norteamerica" y la exposición digital de fotografía "Cruzando Fronteras en las Américas/Crossing Borders in the Americas" fueron el puntapié inicial para esta reunión anual de periodistas y expertos en Austin, Texas. El foro de este año se realizará entre el 8 y el 10 de septiembre, y su tema principal es la cobertura en los medios sobre migración en las Américas.

La cobertura de inmigración en Estados Unidos es "pobre y sesgada", dijo José Luis Sierra de New America Media durante el panel público del jueves, presidido por Charles Hale, director del Instituto Lozano Long de Estudios Latinoamericanos. Según Sierra, la inmigración es un tema cubierto "con un montón de hipocresía y un montón de clichés [...]. Los medios tradicionales no cubren en realidad los temas de inmigración o a los inmigrantes. Sólo cubren la parte mala del asunto".

Cecilia Alvear, de la Asociación Nacional de Periodistas Hispanos y UNITY, dijo que los reporteros necesitan hacer un mejor trabajo verificando datos y asegurándose de que el tema es cubierto en forma precisa, en especial si se toma en cuenta que muchos grupos ideológicos ofrecen datos sesgados disfrazada de hechos irrefutables. Más aún, agregó, inmigración y población latina no son sinónimos, pero muchas veces los medios se concentran en la inmigración e ignoran el hecho de que a los latinos les preocupan temas como la educación, la salud, la vivienda y otros asuntos que "también preocupan a otros estadounidenses".

Varios panelistas plantearon que los medios deben abandonar el término "ilegal". Esto, dijo Alvear, no porque sea políticamente incorrecto, sino que porque es impreciso y gramaticalmente incorrecto. En palabras de Oscar Chacón, de la Alianza Nacional de Comunidades Latinoamericanas y Caribeñas, todas las personas han quebrado la ley, pues no hay quien no haya conducido sobre el límite de velocidad o no haya ignorado una señal del tránsito. "Pero no nos dicen ilegales por eso. 'Ilegal" es usado casi exclusivamente para referirse a personas que son o parecen mexicanas. [...] Hay obviamente una connotación racial en la manera como hablamos sobre inmigración".

Caer en el uso de términos como "ilegal" o recurrir siempre a las mismas fuentes es apenas parte del problema en la cobertura de inmigración, la que según los panelistas, carece de investigación y de dimensión humana. Además, hay una marcada falta de información sobre la responsabilidad de Estados Unidos en las razones detrás de la inmigración, así como una falta de reportajes sobre los vínculos entre las violaciones a los derechos humanos de migrantes en México y el crimen organizado. Como dijera Fabián Sánchez, de i(dh)eas, los funcionarios de migración y el crimen organizado están coludidos. Sánchez destacó el caso de un periodista que hizo el peligroso viaje con migrantes en el techo de un tren y que fue atacado por agentes mexicanos. Un policía federal terminó en la cárcel por este incidente y hay órdenes de detención contra otros cuatro policías.

Los panelistas también debatieron sobre sesgos y objetividad. Julián Aguilar, del Texas Tribune, señaló que a menudo los lectores le han dicho que porque él es latino, es incapaz de cubrir la inmigración en forma equilibrada o precisa. Al mismo tiempo, dijo, los muchachos de la llamada ley Dream —estudiantes indocumentados criados en Estados Unidos— le dicen que él no puede entender su situación, porque nació en Estados Unidos. En ese contexto, dijo, el equilibrio en la cobertura es muy importante, por lo que los periodistas necesitan "luchar a través de la retórica de gente de izquierda y de derecha".

Sierra explicó que él también ha recibido el mismo tipo de críticas. "Como periodista latino, no puedo pensar como un tipo blanco", dijo. Lo que él escribe, añadió es "balanceado" aunque dijo no estar seguro de si acaso existe la objetividad.

El Foro de Austin, organizado por el Centor Knight para el Periodismo en las Américas y los programas para América Latina y de medios de las Open Society Foundations, continuará el viernes y el sábado con más debates sobre las maneras en que los medios cubren la migración. El programa completo del evento está disponible aquí.


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