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Preocupados por la libre expresión, usuarios de Twitter convocan protesta ante posible censura en algunos países




En una apuesta para entrar "en países que tienen diferentes ideas acerca de los límites de la libertad de expresión", Twitter anunció que tiene la capacidad de comenzar a censurar mensajes individuales país por país, informó El País. El anuncio desató temores de que el compromiso de Twitter con la libre expresión podría quedar en segundo plano ante la rentabilidad, especialmente dado el papel que jugó Twitter en la llamada primavera árabe y las recientes protestas contra leyes antipiratería en Estados Unidos.

Ironicamente, el anuncio ocurrió justo a un año del 25 de enero de 2011, el día que comenzó la revolución egipcia y durante la cual se publicaron unos 3 millones de alertas en Twitter. El Proyecto de Tecnología de la Información e Islam Político declaró que durante la primavera árabe, "las redes sociales se volvieron una herramienta fundamental para una mayor libertad", reportó el Huffington Post.

Pese a que un año atrás la compañía declaró que "los mensajes en Twitter deben fluir [libremente]" y que mantenían los mensajes circulando"independientemente de cualquier mirada que podamos tener sobre el contenido", en Twitter ahora dicen que pueden "retirar el contenido de usuarios en un país específico y mantenerlo en el resto del mundo". La empresa también aseguró cuenta con una manera para comunicarle a los usuarios en forma transparente cuando cierto contenido ha sido retirado y por qué. Esta disposición es necesaria, insistió Twitter, ya que a medida que crece internacionalmente, se encuentra con países "que tienen diferentes diferentes ideas acerca de los límites de la libertad de expresión" y la compañía tiene que respetar las leyes locales.

La cadena de radio pública estadounidense NPR planteó si acaso la posible censura es resultado del deseo de Twitter de comenzar a operar en China, donde en 2010 Google, que había aceptado censurar resultados para operar en ese país, anunció que dejaría de censurar luego de una disputa con el gobierno chino.

Con etiquetas como #CensuraTwitter, #CensuramestaTwitter y #TwitterCensored, usuarios de todo el mundo se han unido a una campaña de protesta por la nueva política de Twitter, y han invitado a no usar el sitio de microblogs el sábado 28 de enero, reportaron El País y CNNMéxico.

"My preocupado" por la política de Twitter, Reporteros Sin Fronteras envió una carta de protesta al presidente de Twitter, Jack Dorsey, a quien le pidió que "dé marcha atrás en esta decisión nociva para la libertad de expresión y que va a contracorriente de los movimientos de denuncia de la censura relacionados con la primavera árabe, en la que Twitter sirvió como caja de resonancia. Eligiendo finalmente el lado de los censores, Twitter priva ahora a los ciberdisidentes de los países represivos de una herramienta crucial de información y movilización". La carta abierta también cuestiona qué podría ganar la compañía en un país como China, donde Twitter ya está censurado. "Esta decisión se inscribe contra un movimiento que rechaza las exigencias de censura, particularmente las del gobierno chino, iniciado por Google y seguido después por GoDaddy", dice la carta. "Les pedimos que reevalúen las consecuencias que tendrá esta nueva estrategia en la libertad de expresión, pero también en la estrategia de desarrollo de su empresa. Las ganancias comerciales, particularmente en el mercado chino, no deberían ser el único criterio tomado en cuenta. La imagen de Twitter ante sus usuarios también está en juego".

Algunos comentaristas, como el bloguero Alex Howard, han dicho que no es necesario entrar en pánico aún. A modo de ejemplo, cita a Jillian York, directora de libertad de expresión internacional en la Fundación Frontera Electrónica, quien dijo: "Esto no es diferente a la manera en que Twitter responde actualmente a solicitudes de tribunales, excepto que no afectará a los usuarios fuera de determinados países. Dados sus planes de instalar una oficina en el Reino Unido (con todas sus locas leyes sobre difamación), entiendo por qué han adoptado esta vía. Es una pena que tengan que censurar algunos contenidos, pero aplaudo su opción de ser lo más transparentes posible al respecto".



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