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Nueva plataforma brasileña busca expandir las fronteras de los reportajes de profundidad en el internet



Cuando los periodistas se reúnen para debatir el futuro de la profesión, el diálogo regularmente se torna pesimista: las salas de redacción cada vez más pequeñas y los espacios para reportajes de peso cada vez más escasos son algunas de las quejas más comunes. Pero hay quienes ven en el diagnóstico de la crisis en el mercado tradicional de periodismo una fuente de oportunidades. Esta visión unió a cuatro reporteros brasileños y un ingeniero francés en torno de un proyecto: Indie Journalism.

En una conversación a través de Google Hangout -- como acostumbran ser las reuniones de los miembros del equipo, quienes viven en diferentes ciudades del mundo -- el grupo compartió con el Centro Knight su ambición: crear una plataforma  para los lectores que buscan reportajes grandes y los periodistas interesados en producirlos. Más que eso, busca apostar en un nuevo modelo de negocios y un nuevo producto digital para el periodismo.

Breno Costa, reportero de Folha de S. Paulo y uno de los periodistas detrás de la iniciativa, explicó que el proyecto surgió como respuesta al viejo modelo que ha llevado a los diarios a reducir el número de sus páginas y reporteros, y que cada vez produce menos reportajes de profundidad.

Costa, al igual que los otros tres periodistas detrás de la creación del proyecto -- Andrei Netto, corresponsal de Estadão en Paris; Felipe Seligman, reportero de Folha em Brasilia; y Fernando Mello, también de Folha -- han pasado la mayor parte de sus carreras en grandes medios impresos de Brasil y, desde adentro, han podido observar las áreas en las que se puede innovar. 

 

“La crisis está tocando en nuestra puerta y todavía no vemos la luz al final del tunel. Nos corresponde a nosotros los periodistas buscar nuestro propio camino", dijo Netto. "No quiero decir que los periódicos van a desaparecer, incluso creo que no va a ser así. Pero el hecho es que los medios tienen sus fortalezas, y se ha convertido difícil para los medios de gran tamaño invertir en reportajes grandes porque sus estructuras fueron diseñadas específicamente para las notas duras".

Según él, en el escenario periodístico faltan empresas que se dediquen exclusivamente a los reportajes especiales y que experimenten para darle nuevos significados a las relaciones entre los diferentes formatos periodísticos como el texto, los ensayos fotográficos y los documentales. Esta será la misión de Indie.

La plataforma funcionará con una sala de prensa digital de periodistas independientes que tendrán un espacio para autopublicar sus investigaciones. Aunque no todos los detalles del proyecto se pueden dar a conocer ahora, Breno dijo que la producción de los reportajes tendrá dos fuentes: los periodistas invitados o del equipo de Indie, y los periodistas independientes que autopublicarán sus notas sin requerir la aprobación del grupo. "Aunque, por supuesto, todo va a pasar por un filtro de parametros técnicos. Vamos a actuar como fideicomisarios para garantizar la calidad de las publicaciones", explicó.

Netto resumió la iniciativa como una editorial digital que busca cerrar la brecha en las narrativas de alta calidad, siguiendo los ejemplos de sitios como Atavist y Byliner en Estados Unidos, y Mediapart en Francia.

El precio de los buenos reportajes

A diferencia de cualquier otra propuesta en el escenario brasileño, Indie ofrecerá a sus lectores un menú de temas de profundidad, compuesto por profesionales de todo el mundo, para elegir y pagar por investigaciones. Esta será la principal fuente de ingresos de la iniciativa -- contrario a lo que dictaría el sentido común, que tiende a desdeñar el pago de contenidos web y prefiere las ganancias de publicidad.

A pesar de ser 100% digital y de que trabajar con un equipo a través de la red requiere una menor inversión, los reportes de gran tamaño requieren tiempo, investigación y un poco de arte. Los productos son hechos a mano y por lo tanto cuestan más, por lo que las ventas directas como fuente de financiación principal para sustentar la producción suena atrevido. En respuesta a esta pregunta, Seligman dijo que lo que los motivó a crear Indie fue en parte una fe en que la buena información siempre tendrá una audiencia y los periodistas seguirán siendo sus mediadores.

"Creemos que hay personas que reconocen el valor de los grandes reportajes y estan dispuestos a pagar un precio justo por ellos, y creemos que vamos a llegar a ese valor. Es una apuesta basada en lo que hemos visto, pero también una apuesta en el comportamiento futuro de los usuarios de Internet", dijo.

Para garantizar la independencia necesaria de los reportajes, la plataforma en un principio no contará con un espacio para publicidad. Marc Sangarne, el único no-periodista del grupo y la persona responsable del plan de negocios del grupo, dijo que una posibilidad será agregar valor a las notas con el uso de la tecnología y una buena estrategia de marketing digital. "No sabemos cuál será el modelo de negocios ideal para el periodismo del futuro. Tenemos una idea de cómo llegar a la sostenibilidad de Indie y vamos a experimentar".

Además de la venta directa de notas, cuya propuesta comercial todavía no ha sido desarrollada, Indie tendrá un brazo tecnológico que producirá sus propias apps y un laboratorio para financiar innovaciones en el periodismo. El grupo también está estudiando la posibilidad de ofrecer servicios de consultoría a empresas que estén buscando nuevos productos digitales y hacer asociaciones para compartir contenido con los medios de comunicación tradicionales. 

Aires frescos para el periodismo

El reto de innovar en el entorno digital va mucho más allá de pensar en nuevas formas de financiar el buen periodismo. Se enfrenta todavía a las mismas fronteras de lo que puede considerarse un buen periodismo en un medio todavía regido por las convenciones antiguas. Ampliar esta frontera será parte de los esfuerzos de Indie.

Para ello, los cinco directores de Indie invitaron al equipo a André Liohn, galardonado fotoperiodista brasileño que se encargará de la edición de fotos, y Tomás Silva, director de arte responsable del diseño de la plataforma. 

"Tenemos que abordar el arte del periodismo con el fin de transmitir la información con el más alto grado de refinamiento posible", dijo Netto. "Hay formas subjetivas de complementar el contenido objetivo".

Los periodistas esperan contribuir a la construcción de nuevos formatos con la promoción de contenidos multimedia, lo que, según ellos, puede ir mucho más allá de la reproducción de los productos de radio y televisión en el Internet. Si dependiera del grupo, trabajos como el sobresaliente reportaje del New York Times Snowfall serían más recurrentes.

Aunque la plataforma está todavía bajo construcción -- los fundadores preven lanzar el sitio dentro de la primera mitad de este año -- aquellas personas interesadas en seguir los desarrollos del proyecto ya pueden visitar la página de Indie e inscribirse para seguir las novedades del grupo a través de Facebook, Twitter y Instagram.



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