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Periodista utiliza algoritmo para escribir nota sobre terremoto en sólo minutos




Cuando un terremoto de magnitud 4.4 despertó a California el lunes 17 de marzo, el primer reportero en cubrir la noticia fue un algoritmo recopilador de datos diseñado por el periodista y programador Ken Schwencke del Los Angeles Times, de acuerdo a la revista digital Slate.

Este reportero artificial se llama Quakebot y fue diseñado por Schwencke hace más de dos años para recopilar datos de interés periodístico de alertas publicadas por el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS), introduciéndolos a una plantilla noticiera escrita con anterioridad. La nota preliminar se guarda en el sistema de manejo de contenido del periódico mientras que se manda una alerta por correo a un editor humano, quien revisará la nota y decidirá si publicarla en línea.

Cuando Quakebot recibió una alerta del USGS señalando un terremoto de magnitud 3.0 o mayor (algo menor no causaría mucho impacto) a las 6:25 a.m., hora del Pacífico, mandó un correo a Schwencke quien publicó la nota pocos minutos después, asegurando que el Los Angeles Times fuera el primer periódico en reportar la noticia.

Ken Schwencke, periodista y programador para el Los Angeles Times. Foto via la página de Meetup.com de Hacks and Hackers.

De acuerdo a Schwencke, la meta del bot (como se les llama a estos algoritmos) no es escribir un artículo complejo o absorbente sino comunicar información de la manera más precisa y rápida posible. Luego los periodistas humanos pueden llevar a cabo su trabajo y agregar más contenido a la nota, entrevistando a fuentes y obteniendo información adicional cuyo valor periodístico sólo un reportero humano podría determinar. Para las 12 de la tarde del lunes la nota original ya había sido actualizada 71 veces por periodistas humanos, de acuerdo a Schwencke, resultando en un artículo mucho más complejo de lo inicialmente reportado por el bot.

El equipo de datos del Los Angeles Times modeló a Quakebot en base a un algoritmo previo que recopilaba datos de homicidios locales y se los comunicaba a periodistas humanos. De acuerdo a Schwencke, el periodismo aumentado por algoritmos no es una amenaza para los periodistas humanos sino un suplemento útil.

“Les ahorra a las personas mucho tiempo y para cierto tipo de historias obtiene la información que existe de tan buena manera como cualquiera lo haría”, le dijo Schwencke a Slate. “Como yo lo veo, no eliminan el trabajo de nadie, más bien hacen que el trabajo de todos sea más interesante”.

De acuerdo a Ben Welsh, productor de bases de datos del Los Angeles Times, los algoritmos pueden ayudar a periodistas a encontrar y reportar noticias al preguntar y responder las preguntas básicas que cualquier reportero haría, dijo él al sitio web Journalism.co.uk.

Otra publicación que utiliza bots para escribir notas es Forbes.com, que utiliza algoritmos diseñados por la compañía Narrative Science para escribir notificaciones financieras automáticamente para publicar en su sitio web.

Los bots son herramientas útiles para cubrir noticias basados en datos, como resultados de deportes y cifras de empleo mensuales, pero por lo pronto sólo pocos medios grandes los utilizan, de acuerdo al sitio web The Wire.

Para el contribuidor a Forbes, Ryan Calo, el uso de contenido creado por algoritmos es una señal de dependencia en el concepto de emergencia o surgimiento, la idea de utilizar reglas simples para llevar a cabo “tareas de aparentemente alta sofisticación”.

Calo dice que el uso de algoritmos podría resultar en desafíos inesperados, y utiliza el ejemplo hipotético de un bot que cubre arrestos que por error dice que un político fue arrestado cuando esto no sucedió. En este caso, ¿podría el político demandar al creador del bot por difamación? También menciona el ejemplo real de dos algoritmos que comenzaron una “guerra de subastas” en Amazon.com que resultó en que un libro costara $23.6 millones de dólares.

“La posibilidad de robots y software capaces de replicar el comportamiento humano con rapidez inhumana será irresistible”, dijo Calo. “La ley tendrá que adaptarse”.

Los bots y otras herramientas avanzadas utilizadas por periodistas innovadores hoy en día será el tema de un panel de discusión en el 15º Simposio Internacional para el Periodismo en Línea (ISOJ), titulado “Bots, drones, sensors, wearables, etc.: The new tools for journalists”. ISOJ se llevará a cabo el 4 y 5 de abril en la Universidad de Texas en Austin.



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