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Nivel de libertad de prensa en las Américas en 2014 fue el peor en los últimos cinco años: Freedom House



En el marco de la celebración del Día Mundial para la Libertad de Prensa, la organización Freedom House presentó su informe sobre el estado de la libertad de prensa en el mundo: Freedom of the Press 2015. El informe, que cubre los eventos ocurridos entre el 1 de enero al 31 de diciembre de 2014, señaló que el hemisferio americano tuvo el nivel más bajo en los últimos cinco años.

En este sentido, países como Ecuador, Honduras, México, Perú y Venezuela tuvieron el peor puntaje en una década. 

Freedom House realiza su informe dando un puntaje a cada uno de los países evaluados con base en 23 preguntas divididas en tres categorías: el escenario legal, político y económico. El puntaje va desde 0 (que es el mejor) hasta 100 (que es el peor) el cual determina la categoría a la que pertenece el país: libre, parcialmente libre o no libre.

De acuerdo con esta evaluación, cinco países de la región entraron en la categoría ‘no libre’: Cuba, Venezuela, Honduras, Ecuador y México. Los demás países quedaron divididos equitativamente entre las categorías libre y parcialmente libre (15 en cada una).

Cuba es el peor país de la región debido a que mantiene periodistas presos, a pesar del gesto de liberar a 50 presos políticos. La censura oficial, que permea todos los aspectos del país, es otra de las razones para su puntaje.

Venezuela es el segundo peor país debido a que registró un aumento en las amenazas y los ataques físicos en contra de periodistas, locales e incluso internacionales, que impidió hacer una cobertura “libre” de las manifestaciones que se realizaron en el país especialmente en la primera mitad del año.

El informe también registró lo que denominó “falta de transparencia” sobre los dueños de los medios de comunicación. Así por ejemplo, destacó la venta del diario El Universal – uno de los más críticos del gobierno – a la cual le había precedido la de compañías como la Cadena Capriles y Globovisión. Para Freedom House en el país se vive una tendencia en la que los medios pasan a manos del estado o a grupos privados afines al gobierno que han reducido las voces críticas.

También señaló que los medios se han visto afectados por la crisis económica del país y por los obstáculos para comprar dólares que impiden la adquisición de papel periódico.

Sobre Honduras el informe señaló como uno de los principales problemas la violencia e intimidación a la que se enfrentan los periodistas. Sin embargo, fueron las acusaciones judiciales en contra de un periodista a raíz de un trabajo periodístico y la nueva Ley de Secretos Oficiales – en la actualidad suspendida – las que hicieron reducir la libertad de prensa en el país.

La retórica hostil del gobierno así como el hostigamiento legal contra periodistas y medios de comunicación catalogaron a Ecuador como un país ‘no libre’. El informe mencionó cómo las dos entidades reguladoras creadas bajo la Ley Orgánica de Comunicación de 2013 han aumentado la autocensura y la intimidación entre medios y periodistas. Asimismo señaló que como consecuencia de las multas, sanciones y denuncias realizadas por funcionarios públicos, muchos medios han optado por cambiar su línea editorial, la frecuencia de su producción y distribución, o han decidido cerrar de manera indefinida.

La violencia en México sigue siendo el principal enemigo para la libertad de prensa la cual lo ha llevado a convertirse en uno de los países más peligrosos del mundo para ejercer la profesión. El país tuvo su puntaje más bajo en los últimos 10 años. Sin embargo, el reporte señala que este retroceso también tuvo como causa la aprobación de la Ley de Telecomunicaciones que, entre otras disposiciones, permite el rastreo de los usuarios de teléfonos móviles, el monitoreo y el cierre de las telecomunicaciones durante manifestaciones.

Aunque se encuentran en la categoría ‘parcialmente libres’, el informe hizo referencia a países como Argentina, Brasil y Perú.

De Argentina reportó la tensa relación que mantienen el gobierno y la prensa crítica, a pesar de que señaló algunos avances en este tema. Sin embargo, son las amenazas de hostigamiento judicial y sanciones penales a periodistas que persisten en el país, las que generan mayor preocupación.

Por su parte Brasil vivió uno año de violencia e impunidad, así como de censura judicial. Por ejemplo, en 2014 cuatro periodistas fueron asesinados, entre ellos un camarógrafo que cubría una las manifestaciones que vivió el país. De hecho, la cobertura de manifestaciones sigue siendo el escenario donde se producen gran número de agresiones a periodistas. El reporte también destacó como negativas para la libertad de prensa algunas decisiones de cortes judiciales emitiendo órdenes de censura, multas y sentencias de prisión para periodistas y blogueros críticos.

Perú tuvo su peor puntaje en 10 años, ocasionado por el aumento de las amenazas de muerte y ataques violentos contra periodistas, así como la continua impunidad por crímenes del pasado y la falta de voluntad política por solucionar este problema.

El informe señala que en general el 2014 fue un año especialmente difícil para la libertad de prensa en el mundo al grado que tuvo su punto más bajo en los últimos 10 años.



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