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Columnista ecuatoriano que enfrenta pena de cárcel pide asilo en Estados Unidos




Un periodista ecuatoriano condenado a tres años de prisión y al pago de una millonaria indemnización pidió asilo en Estados Unidos, reportó BBC Mundo el miércoles 8 de febrero.

Emilio Palacio, quien fuera jefe de opinión del diario de oposición El Universo, huyó a Miami en agosto de 2011. Palacio, junto a los tres propietarios del periódico y el propio diario, fueron condenados a pagar una indemnización de 40 millones de dólares, y los periodistas enfrentan una pena de 3 años de prisión luego de ser condenados en julio de 2011 por difamar al presidente Rafael Correa. La demanda surgió a partir de una columna de Palacio, "No a las mentiras", publicada en febrero de 2011.

Una decisión respecto a si Palacio y su familia pueden permanecer en Estados Unidos podría tardar meses, explicó la agencia EFE. En su solicitud, el periodista dice ser víctima de acoso, persecución y amenazas.

La petición de asilo de Palacio se concretó un día después de que un juez ecuatoriano sentenciara a dos periodistas a pagar cada uno un millón de dólares en daños morales por difamar a Correa en un libro que escribieron, titulado "El Gran Hermano". Según el juez, la publicación causó al mandatario una "gran humillación". La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) calificó la sentencia como "desproporcional al supuesto daño causado" y un duro golpe al “periodismo fiscalizador".

La situación de Palacio y otros periodistas llevó al Comité para la Protección de Periodistas a difundir un informe en el que critican el deterioro de la libertad de prensa en Ecuador bajo el gobierno de Correa, el cual ha liderado una arremetida contra la libertad de expresión, según denuncian varios defensores de las libertades de prensa y expresión.



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