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Disminuye número de periodistas estadounidenses que pertenecen a grupos minoritarios, afectando cobertura de noticias




A pesar de que las minorías continúan creciendo en los Estados Unidos, el número de periodistas pertenecientes a una minoría y que trabajan en las salas de redacción disminuyó en 2011, según las nuevas cifras de la Sociedad Estadounidense de Editores de Noticias (ASNE, por sus siglas en inglés) y el Centro para el Avance de la Investigación Social (CASR, por sus siglas en inglés) ubicado en la Escuela de Periodismo de la Universidad de Missouri.

Las minorías representan tan sólo el 12.3 por ciento de los miembros de las salas de redacción en los Estados Unidos, resultado inferior al 13.7 por ciento que había en 2006. Lo anterior, a pesar del hecho que las minorías constituyen cerca del 36 por ciento de la población estadounidense, de acuerdo con el censo de 2010.

El censo sobre salas de redacción, divulgado el miércoles 4 de abril, también muestra que en general, el número de empleados en estas salas disminuyó un 2.4 por ciento con respecto al año anterior, pasó de 41.600 a 40.600. Sin embargo, las minorías sufren aún más, pues el número de empleados pertenecientes a ellas disminuyó un 5.7 por ciento, pasó de 5.300 a 5.000. Como lo señala el instituto Poynter, esto significa que uno de cada tres puestos de trabajo en salas de redacción perteneciente a las minorías fue eliminado.

No obstante, si se puede destacar algo positivo, es que la disminución de puestos de trabajo en las salas de redacción --y de trabajadores pertenecientes a las minorías--, lo cual inició entre 2006 y 2007, parece estar estabilizándose, de acuerdo con el comunicado de prensa del Reynolds Journalism Institute de la Escuela de Periodismo de la Universidad de Missouri.

"Claramente, tenemos mucho trabajo por hacer", manifestó en el comunicado Ronnie Agnew, co-presidente del Comité de Diversidad de ASNE. "Aunque las cifras sugieren una estabilización, la tendencia muestra que continúa el éxodo de las minorías de esta importante industria. Esta situación esta lejos de ser solamente una cuestión estadística; este es un asunto preocupante. El declive terminará cuando las personas en posición de liderazgo acojan la diversidad como parte esencial de sus negocios".

Como fue destacado por Agnew, tener representantes de las minorías en las salas de redacción es importante para el contenido y para la forma como los medios cubren las noticias - un tema que ha estado en primera plana en las últimas semanas con el asesinato del joven afroamericano Trayvon Martin, sobre el cual señaló la cadena pública de radio estadounidense NPR que mientras que la cobertura ha sido completa, no siempre ha sido justa o correcta.

El blog The Cutline argumentó que el caso de Martin ha mostrado la peor faceta de los medios, de igual manera indicó que la NBC ha comenzado una investigación interna sobre la cobertura de esta historia, de acuerdo con el sitio web Media Bistro.



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