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El Centro Knight prueba el uso de la plataforma virtual Second Life para la formación de periodistas


El innovador programa de aprendizaje a distancia del Centro Knight para el Periodismo en las Américas permite que periodistas aprendan nuevas técnicas periodísticas desde la distancia, pero en su más reciente curso, por primera vez los estudiantes pudieron interactuar entre ellos y con el instructor “cara a cara” a través de la plataforma virtual Second Life.

En el curso recién finalizado de “Matemáticas para Periodistas,” el Centro Knight colaboró con el Centro de Aprendizaje Virtual de Periodismo, una iniciativa encabezada por la profesora adjunta de periodismo de la Universidad Estatal de San Diego, la Doctora Amy Schmitz Weiss. El Centro es un edificio virtual dentro del mundo digital en tercera dimensión de Second Life en donde los periodistas, representados por avatares, interactúan entre ellos y con el instructor.

Virtual Journalism Learning Center
El avatar de la Dra. Amy Schmitz Weiss en Second Life
en la entrada del Centro Virtual.

El objetivo del experimento era estudiar la efectividad de Second Life como una plataforma a través de la cual se pudiera enseñar a los periodistas técnicas matemáticas para la cobertura informativa en escenarios de crisis simulados. El Centro Knight y la Dra. Schmitz Weiss han estado interesados en como escenarios simulados en ambientes virtuales puede ayudar a los periodistas a aprender técnicas y habilidades específicas.

En el curso les fue dado a los participantes una serie de crisis hipotéticas a revisar, por ejemplo la cobertura de un desastre natural o el brote de una enfermedad, y después tendrían que elaborar una historia con los conceptos aprendidos en las semanas anteriores. Algunos estudiantes participaron en el módulo de crisis a través de Second Life, en donde experimentaron los escenarios de crisis de primera mano en áreas simuladas.

“Los ambientes virtuales proporcionan un ambiente real y seguro para la simulación de casos o situaciones en donde el periodista tiene que actuar y reaccionar sin nada en juego,” explicó Schmitz Weiss en una reciente presentación.

Agustín Ortiz, estudiante y periodista del Diario de Centro América en Guatemala encontró el módulo referente a la cobertura de crisis particularmente interesante. “En momentos en que mi país Guatemala es golpeado por una serie de fenómenos naturales asociado a un invierno atípico, la aplicación de esos conocimientos del curso me han sido de utilidad," comentó. Para Ortiz, el curso promovió el uso de herramientas matemáticas no solo para cuantificar los daños o pérdidas asociados a desastres naturales, “sino que también para dimensionar el rostro humano detrás de las crisis.”

El Centro de Aprendizaje Virtual de Periodismo, con dos años de existencia, es parte de un proyecto de investigación en curso que busca determinar la efectividad de las plataformas virtuales en la enseñanza periodística y es conducido por Schmitz Weiss y Yueh-hui Chiang, estudiante de doctorado por la Universidad de Texas en Austin. En los últimos dos años, Schmitz Weiss ha liderado módulos de formación para periodistas Latinoamericanos y del Caribe en el Centro virtual de Second Life, con la cooperación del Centro Knight para el Periodismo en las Américas.

“Este es un enfoque único para la enseñanza del periodismo y espero que el Centro de Aprendizaje Virtual de Periodismo realice más cursos en el futuro en colaboración con el Centro Knight. Estas formas de enseñaza y aprendizaje en el periodismo demuestran que hay maneras distintas en el siglo XXI para enseñar a periodistas profesionales y estudiantes. Tenemos que entender los nuevos escenarios digitales y experimentar con ellos debido al potencial educativo que pueden ofrecer,” comentó Schmitz Weiss.

Tanto Schmitz Weiss (con estudios superiores por la Universidad de Texas en Austin) como la estudiante de doctorado Yueh-hui Chiang han sido asiduas colaboradoras del Centro Knight. Para conocer más sobre el Centro de Aprendizaje Virtual de Periodismo o sobre el proyecto de investigación asociado, consulte las publicaciones relacionadaso contáctela en: aschmitz@mail.sdsu.edu.

El Centro Knight para el Periodismo en las Américas de la Universidad de Texas en Austin fue creado en 2002 por el profesor Rosental Calmon Alves. Gracias a las generosas donaciones de la Fundación John S. y James L. Knight, el centro ha ayudado a miles de periodistas en América Latina y el Caribe. Para más información contactar a Jennifer Potter-Miller, coordinadora de programas del Centro Knight, en el correo: jpottermiller@mail.utexas.edu o al teléfono +1 512 471-1391.




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