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Blog PERIODISMO EN LAS AMERICAS

Éxito de blog electoral marca una nueva era en la cobertura política y el periodismo de datos




En el fulgor de la noche electoral, Chris Hayes no pudo haberlo resumido mejor:

En su tweet ("NBC ahora pronostica que @fivethirtyeight será el presidente de los Estados Unidos"), Hayes se refiere al popular blog del New York Times sobre las elecciones presidenciales, FiveThirtyEight, y su autor Nate Silver, quien fue el foco de otra historia a la par de la reelección del presidente Obama: el papel del periodismo de datos en la cobertura electoral.

A diferencia de Silver, no todo el mundo está celebrando el éxito del poderoso modelo estadístico de predicción, el cual revela una brecha entre el periodismo político como entretenimiento y como modelo matemático, de acuerdo con Poynter.

A finales de octubre, Dylan Byers, de Politico, dijo que Silver estaba "sobrevalorado", señalando las críticas de David Brooks y Joe Scarborough, quienes catalogaron al bloguero político de ideólogo y de ser "un chiste". El blog que pronosticaba la victoria de Obama, a pesar de que algunas encuestas nacionales sugerían una victoria de Romney, fue objeto de crítica por parte de analistas conservadores, según BuzzFeed.

Ezra Klein, del Washington Post, dijo que las críticas recibidas por Silver en octubre, eran una especie de escape contra la amenaza que los modelos estadísticos planteaban para el periodismo político tradicional y de análisis. "Tradicionalmente, nosotros hemos respondido a esa pregunta [de quién ganará] recurriendo a una combinación de experiencia, intuición, reportajes y encuestas. Ahora Silver - quienes lo imitan y los polítólogos - nos están quitando la respuesta a esa pregunta", escribió Klein en su blog.

Mashable escribió que la exitosa predicción de Silver era el inicio de una era de modelos estadísticos y del procesamiento de gran cantidad de datos en el periodismo político, el cual ya no será "liderado por la 'intuición' de los analistas”.

En entrevista para el Phoenix, Silver dijo que su enfoque intenta seguir la evidencia. "En general, la gente es frecuentemente seducida por su intuición. Nuestro primer instinto tiende a sobrevalorar la información más reciente". "El modelo de FiveThirtyEight agrega los datos de las encuestas electorales y luego les asigna un peso basado en la trayectoria histórica del encuestador, el tamaño de la muestra y las encuestas más recientes, de acuerdo con el blog.

El Laboratorio Nieman utilizó la información de Silver para señalar en los periodistas la necesidad de mejorar su comprensión del manejo de datos y pidió una mayor especialización en la cobertura de temas sobre ciencia, finanzas y política. De igual manera, Nieman comparó a la cobertura actual de las contiendas electorales con la narración de una carrera de caballos y la catalogó como un ejercicio poco útil y superficial que ha desplazado otros temas más importantes, como los que modelos predictivos más confiables como el de FiveThirtyEight han mostrado.

Mashable hizo su propia predicción para las elecciones del 2016: anticipen ver el surgimiento de varios clones del blog de Silver.



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