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Jornalista cubano é libertado depois de passar sete meses em centro de detenção de ICE; processo de asilo continua nos EUA



Graças ao pagamento de uma fiança de US$ 10.000, que seus amigos da Flórida conseguiram arrecadar, o jornalista cubano José Ramón Ramírez Pantoja foi libertado em liberdade condicional para continuar seu processo de asilo nos Estados Unidos.

Jornalista José Ramón Ramírez Pantoja em Redondo Beach, Los Angeles. (Cortesia)

Ramírez foi libertado em 5 de dezembro do centro de detenção do Serviço de Imigração e Alfândega (ICE) em Adelanto, Califórnia, onde estava detido desde 3 de junho. O jornalista entrou nos Estados Unidos em 8 de maio pelo porto de entrada de San Ysidro em San Diego, depois de cruzar a fronteira a partir de Tijuana, no México.

O jornalista disse que teve que deixar a ilha por causa das ameaças de morte que começou a receber como jornalista independente. Também foi difícil para ele permanecer depois de ser demitido da mídia estatal, onde trabalhava como jornalista.

Sua audiência para iniciar seu processo de asilo ocorreu no mesmo dia em que ele foi solto em liberdade condicional. Graças ao apoio de um parente próximo, ele conseguiu apresentar um endereço residencial em Las Vegas, Nevada, onde seus advogados solicitaram a mudança da próxima audiência, que acontecerá nos primeiros meses de 2020.

Sobre a campanha de arrecadação de fundos, que teve várias etapas até arrecadar o dinheiro necessário para pagar a fiança total, Ramírez disse que ficou muito emocionado.

“Para mim foi muito emocionante, chorei muito. (...) Foi uma experiência muito agradável ser amado por tantas pessoas, mesmo pessoas que não me conhecem, que simpatizavam com minha causa, ou seja, com a tentativa de tirar uma pessoa de um centro de detenção. É uma das coisas mais nobres que se pode fazer nesta vida,” disse Ramirez em entrevista ao Centro Knight.

Antes de 5 de dezembro, a data de seu julgamento havia sido adiada duas vezes. No início, sua audiência de pedido de asilo estava marcada para 16 de agosto de 2019, mas devido a uma quarentena de 21 dias para casos de varicela no centro de detenção, ele não pôde comparecer. A quarentena foi prorrogada por mais alguns dias, motivo pelo qual ele não pôde comparecer ao tribunal na segunda data, em 30 de outubro, como Dagmar Thiel, diretor da Fundamedios USA, disse ao Centro Knight na época.

Ramírez disse que, sem o apoio de organizações como a Fundamedios USA e a Human Rights First, ele não seria capaz de obter sua liberdade ou solicitar asilo.

Segundo o jornalista, a Fundamedios USA entrou em contato com a Human Rights First, que lhe deu a ajuda gratuita de dois advogados da Covington & Burling LLP.

“Eles fizeram um trabalho extraordinário, um excelente trabalho. Se estou precisamente em liberdade hoje, é graças ao trabalho do Dr. Morgan E. Lewis e Jeff Kiburtz,” disse Ramírez.

Segundo o jornalista cubano, ele teve que deixar Cuba depois de passar mais de dois anos sem conseguir um emprego como jornalista freelancer que lhe permitia ficar financeiramente e devido a ameaças contra sua vida. "Deixei Cuba com um imenso medo," disse Ramirez.

Tudo começou em 2016, quando Ramírez foi demitido da estação de rádio estatal Radio Holguín, segundo informações do site cubano 14ymedio. O motivo de sua demissão foi ter publicado em seu perfil no Facebook e em seu blog pessoal, Verdad de Cuba, declarações do vice-diretor do histórico jornal oficial Granma.

Ramírez cobriu o discurso de Karina Marrón, a autoridade do Granma, no âmbito da VI Sessão Plenária Ampliada do Comitê Nacional da União de Jornalistas de Cuba (UPEC), em 28 de junho, como presidente da delegação de Holguín. Marrón disse na época que as medidas econômicas a serem implementadas nesses meses poderiam gerar protestos sociais importantes, como os do Maleconazo de 1994, segundo Thiel. Ramírez teve que excluir suas publicações a pedido de seus empregadores, como contou em seu blog. No entanto, o Miami Herald nos EUA publicou as declarações de Marrón citando a publicação de Ramírez no blog.

Seus empregadores o responsabilizaram ​​por publicar as informações completas em suas redes sociais e blog pessoal sem a autorização das autoridades.

Meses após a publicação das declarações, Ramírez foi suspenso por cinco anos pela UPEC, o que o impediu de trabalhar em uma mídia oficial, de acordo com o Diario de Cuba.

O jornalista disse que, nos meses e anos seguintes, ele só poderia trabalhar como colaborador em alguns meios de comunicação independentes em Cuba, até que ameaças e assédio por parte das autoridades o forçaram a deixar a ilha. "Quando decidi me tornar jornalista independente e comecei a trabalhar com a mídia independente, foi lá que começaram as verdadeiras perseguições e ameaças", disse Ramírez.

Se o seu processo de asilo não prosseguir, seu retorno a Cuba seria fatal, disse Ramírez. Não apenas ele teria que enfrentar uma possível campanha de difamação contra ele pelas autoridades, mas também correria o risco de ir para a prisão ou perder a vida, disse o jornalista.

“Os meios de comunicação de Cuba são rigidamente controlados pelo Estado e o povo cubano praticamente não tem acesso a outros meios de comunicação. O que dizem aos cubanos nas notícias nacionais ou no jornal Granma é o que nos cubanos acreditam piamente”, disse Ramirez. "O governo de Cuba absolutamente não tem medo de nada, faz o que tem que fazer para sustentar essa ditadura", acrescentou. 

"É muito triste que, para uma pessoa que discorde, que para uma pessoa que não concorde com algo, essas coisas aconteçam tão tristes, tão difíceis e dolorosas, quanto a uma pessoa como eu, que eu seja um profissional graduado", disse Ramirez. “Que eles tenham que me expulsar do meu trabalho, que tenham que me tirar da União de Jornalistas de Cuba, para dizer a verdade, é vergonhoso. Para mim, é vergonhoso o que está acontecendo com o jornalismo cubano," concluiu.




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