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Centro Knight testa o uso do Second Life em capacitação de jornalistas


O inovador programa de ensino à distância do Centro Knight para o Jornalismo nas Américas já permite que jornalistas aprendam novas técnicas de reportagem online, mas no seu mais recente curso, pela primeira vez, os estudantes puderam interagir "cara a cara" uns com os outros e com o instrutor através da plataforma de mundo virtual Second Life.

No recém-concluído curso "Matemática para Jornalistas", o Centro Knight colaborou com o Centro de Aprendizagem Virtual de Jornalismo, uma iniciativa liderada pela doutora Amy Schmitz Weiss, professora assistente de jornalismo na Universidade do Estado de San Diego. O Centro é um edifício virtual dentro do mundo digital 3D do Second Life, onde jornalistas, representados por avatares, interagem entre si e com o instrutor.

Centro de Aprendizagem Virtual de Jornalismo
Avatar da Dra. Amy Schmitz Weiss no Second Life,
na entrada do centro de aprendizagem virtual

O objetivo do experimento era estudar a eficácia do Second Life como uma plataforma para ensinar os jornalistas a aplicar técnicas de matemática em um cenário simulado de crise. O Centro Knight e a Dra. Schmitz Weiss se interessam em como simulações em um mundo virtual podem ajudar jornalistas a aprender técnicas e habilidades específicas.

No curso, os participantes receberam um conjunto de crises hipotéticas para revisar (como, por exemplo, a cobertura de um desastre natural ou de um surto de doença) e em seguida produziram uma reportagem utilizando os conceitos que haviam aprendido nas semanas anteriores. Alguns dos alunos participaram do "módulo de cobertura de crise" através do Second Life, onde vivenciaram as situações de crise em primeira mão nas áreas simuladas.

"O ambiente virtual proporciona uma localização real porém segura para situações ou casos simulados, permitindo que os jornalistas ajam e reajam sem correr nenhum perigo", explicou Schmitz Weiss em uma recente apresentação.

O estudante Agustín Ortiz, um jornalista do Diario de Centro América na Guatemala, achou o módulo de cobertura de crise particularmente interessante. "Em momentos em que meu país é golpeado por uma série de fenômenos naturais associados a um inverno atípico, a aplicação desses conhecimentos do curso foram úteis para mim", disse. Para Ortiz, o curso promoveu o uso de ferramentas matemáticas não somente para o cálculo dos danos ou prejuízos, mas também para "dimensionar o rosto humano por trás das crises".

O Centro de Aprendizagem Virtual de Jornalismo foi lançado há dois anos e é parte de um projeto de pesquisa em andamento sobre a eficácia de plataformas de mundo virtual no ensino do jornalismo, que está sendo conduzido por Schmitz Weiss e Yueh-hui Chiang, doutoranda da Universidade do Texas em Austin. Durante os últimos dois anos, Schmitz Weiss tem comandado módulos de treinamento de duas horas com jornalistas latino-americanos e caribenhos no centro virtual do Second Life, com a cooperação do Centro Knight para o Jornalismo nas Américas.

"Esta é uma abordagem única no ensino do jornalismo e espero que o Centro de Aprendizagem Virtual de Jornalismo realize outros treinamentos em colaboração com o Centro Knight no futuro. A investigação dessas formas de aprendizagem e ensino no jornalismo demonstra uma maneira diferente de pensar a respeito da educação de jornalistas profissionais e de estudantes de jornalismo no século 21. Precisamos entender esses novos domínios digitais e experimentar com eles devido ao potencial de oportunidades de aprendizado que eles podem oferecer", disse Schmitz Weiss.

Tanto Schmitz Weiss (que concluiu seu doutorado na Universidade do Texas em Austin) quanto a doutoranda Yueh-hui Chiang são colaboradoras veteranas do Centro Knight. Para mais informações sobre o Centro de Aprendizagem Virtual de Jornalismo ou sobre o projeto de pesquisa, consulte as publicações relacionadas de Schmitz Weiss ou entre em contato com ela no e-mail aschmitz (arroba) mail.sdsu.edu.

O Centro Knight para o Jornalismo nas Américas da Universidade do Texas em Austin foi lançado em 2002 pelo professor Rosental Calmon Alves. Graças a generosas doações da John S. e James L. Knight Foundation, o centro tem ajudado milhares de jornalistas na América Latina e Caribe. Para mais informações, entrar em contato com a gerente de programas do Centro Knight, Jennifer Potter-Miller em jpottermiller (arroba) mail.utexas.edu ou +1 512 471-1391.

Tradução de Eva Menezes

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