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'Afinal de contas' es el primer blog que explota el periodismo de datos en Brasil (Entrevista)



Siguiendo los pasos de los periódicos como The Guardian (Reino Unido), Los Angeles Times (EE.UU.), La Información (España) y La Nación (Argentina), el periódico Folha de S. Paulo lanzó esta semana en su portal su blog "Afinal de contas", el primero en Brasil en explorar el universo del periodismo de datos.

"Las cifras y su contexto son la noticia y el tema del nuevo blog", explica el periódico Folha. A partir del análisis de los datos originales, el sitio web pretende revelar los detalles "escondidos" en los reportajes. Siempre que sea posible, el blog publicará las hojas de cálculo utilizadas.

La iniciativa surgió de un periodista apasionado con las hojas de cálculo y un fanático declarado de los números, Philip Meyer, uno de los precursores del Reportaje Asistido por Computador (RAC). Marcelo Soares, especialista en análisis de datos y miembro del Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ, por sus siglas en inglés), explicó el más reciente proyecto al Centro Knight para el Periodismo en las Américas.

Knight Center: ¿Algún sitio web en específico sirvió de inspiración para crear "Afinal de contas"?

Marcelo Soares: Varios sitios y diferentes experiencias. Es difícil hablar de uno solo.

Específicamente lo que pretendo hacer es una combinación de dos trabajos de medios ingleses: el "Datablog", del periódico The Guardian, y el programa "More or Less", de la BBC. El Datablog es excelente para el manejo de los datos públicos. Convierte reportes en hojas de cálculo y muestra como cualquier lector puede utilizar las herramientas disponibles en la web de manera gratuita, para su análisis. Admiro el trabajo de Simon Rogers y su equipo de trabajo. De “More or Less”, quiero importar la didáctica de los números para ayudar al lector y a los colegas a entender las sutilezas de como se producen la cifras. No soy un economista como Tim Harford, pero creo que revisar el contexto es parte de una buena evaluación.

En el fondo, mi principal inspiración es el trabajo del profesor Philip Meyer, quien trabajó en la Universidad de Carolina del Norte. Yo tenía 21 años y era más un estudiante de periodismo excluido de las matemáticas cuando descubrí en la biblioteca un ejemplar empolvado de “The New Precision Journalism”. Aquello cambió mi vida. En la primera lectura, me sorprendió: lo que parecía una "corona" como una locura diciendo que el periodista tenía que estudiar matemáticas y crear bases de datos. Con la segunda lectura, tiempo después, quedé emocionado. Ese mismo año hice mi primer reportaje utilizando datos públicos, para un periódico de un barrio de Porto Alegre y con un colega ensayé para la publicación “Correio do Povo”, donde me desempeñaba como auxiliar. Yo no quería parar.

KC: ¿Qué puede esperar el lector del contenido del blog?

MS: Discusión sobre las cifras, entrevistas y una pizca de buen humor, porque puedo vivir sin ello. Con respecto a los temas, entre más inesperado sea mejor - los números no son solamente para el periodismo económico, pueden aparecer incluso en los caricaturas. Está hablando con una persona que tiene una hoja de datos actualizada con todas las presentaciones que hizo la banda de rock Deep Purple desde 1968.

KC: ¿La visualización de datos es parte del proyecto?

MS: Folha permite la visualización de datos en algunos proyectos y yo participo en algunos de ellos. El año pasado tuve una experiencia interesante trabajando para la editora de arte de Folha. Siempre que haya algún proyecto de Folha con visualización de datos, seguramente voy a comentarlo en el blog, pero no tendría sentido que apareciera solamente allí. Específicamente para el blog, quiero siempre que sea posible usar algunas herramientas de las que se pueda apropiar el lector: Fusion Tables, Tableau entre otras. Falta realizar algunos ajustes para lograrlo.

KC: ¿La expansión del periodismo de datos y el uso de infografías puede ayudar a llamar la atención de los lectores a las noticias online?

MS: Creo que sí. Tenemos textos desde la época de Gutenberg. Audio o o radio desde hace décadas. La televisión hace mucho tiempo también, desarrolló su propio lenguaje. La infografía estática es un punto fuerte de Folha desde hace varios años. Lo más fascinante de los medios digitales, además de tener todo en un sólo lugar, es la posibilidad de no estar limitado por el tiempo (como la radio y la televisión) ni por el espacio (como los medios impresos).

En un reportaje sobre el examen de evaluación de las preparatorias, por ejemplo, en la prensa, la radio o la televisión, sólo puede conseguir tendencias generales y contados casos; en una base de datos, usted puede contarle a sus lectores el desempeño específico de la escuela de su hijo y de los hijos de sus amigos, incluso si no están entre los mejores o peores en términos absolutos - como es el caso con la gran mayoría de las escuelas. Este es el punto más fuerte de los medios digitales, la visualización de datos sólo ayuda al lector a encontrar lo mejor de la información que más le interesa. Y, si se hace bien, puede pasar horas comparando los datos.

KC: ¿La aprobación de la Ley de Acceso a la Información Pública de Brasil influyó en el proyecto?

MS: No exactamente. El enfoque de "Afinal de Contas" son los datos que son noticia, independientemente de la ley. Las cifras pueden venir de fuera de Brasil. Esa información no puede ser generada por el público. Ciertamente tengo la intención de hacer cumplir la ley cuando sea posible, pero se especializa en el acceso a la información pública que ya existe para el excelente blog "Público". "Afinal de Contas" es otra cosa.

Mi relación con la ley de acceso, sin embargo, es la siguiente: En el año 2004, cuando era gerente de Abraji, Fernando Rodríguez ayudó a organizar la primera reunión para crear el Foro para el Acceso a la Información Pública. El Centro Knight, por cierto, era un socio en la organización de las reuniones. He seguido todos los pasos para crear la ley. Yo diría que la ley de acceso es más importante incluso que el Código del Consumidor, aunque la gente duda mucho menos sobre él. Bien utilizada, la ley de acceso puede servir como el Código de Consumo de los servicios públicos.

KC: En tiempos de Wikileaks, las leyes de acceso a la información y Anonymous, ¿cree que el reto ya no es la obtención de datos y ahora lo es la organización y la contextualización de ellos? ¿Qué nuevas habilidades requieren los periodistas para hacer frente a esta nueva realidad?

MS: No sé si hay más datos ya no es un gran problema. Hay datos importantes que permanecen cerrados al público. Otros siguen siendo publicados en formato PDF en un reparto que impide este análisis mientras que da una falsa impresión de transparencia.

Hace dos días estaba escribiendo acerca de una encuesta realizada por el Ministerio de Salud y tuvo que convertir archivos PDF para analizarlos en Excel. Cada hoja tenía una página, y fue rápido. No siempre es así: hace unos años pasé dos tardes en la conversión de páginas de archivos PDF de hojas de cálculo pocos hasta 4000 con el gasto de la tarjeta corporativa del gobierno de Sao Paulo. En la práctica, era imposible saber cuánto gastó cada departamento, y no había casi nadie le dio más de un registro cuando se fue. Pero me las arreglé para encontrar pautas aquí, después de sudar mucho, y la conversión de "faxinando" de datos.

No sé si son muy nuevas las habilidades necesarias. Creo que es necesario adaptar las nuevas herramientas a las viejas habilidades tales como la curiosidad, desconfianza y la independencia. Pero son las habilidades que eran necesarias. Aunque el análisis de datos no es nuevo. En Estados Unidos se hace periodismo asistido por computadoras desde 1960. En 1991, antes de entrar en la universidad, Philip Meyer escribió que era necesario que los periodistas se convirtieran en analistas de datos. Si después de todos estos años, es todavía una novedad, es posible que se retrase.

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